復活節島巨石像建造者為何神秘失蹤?

  智利的復活節島是由荷蘭航海家雅可布·洛加文於1722年4月5日首先發現,當天正值基督教的復活節,故得名復活節島。島上的居民則稱它為“拉帕努伊”,意為“石像的故鄉”。洛加文還告訴了全世界,島上有無數的巨人石像莫阿伊。建造如此多巨人石像的那個神秘民族後來到哪裡去了呢?

  在島上考察期間,科學家從島上老人那裡收集到大量根據假設而來的傳說和故事。其中一個假設:拉帕努伊人是在不間斷建造莫阿伊,耗盡了島上自然資源而死絕的。美國夏威夷大學的考古學家泰裡·亨利為該研究成果找到了令人信服的證據。

  建巨人石像的結果是耗盡了自然資源。當美國科學家亨特首次踏上復活節島,他和荷蘭人雅可布·洛加文一樣為四周的荒涼景象而感到震驚。島上至今沒有一棵樹,地上的野草也稀稀落落,只有3個盛滿雨水的小湖是淡水的惟一來源。

  那些建造了巨人石像的人怎麼能在這種自然環境下生存呢?為了弄清這個曾經高度發達的文明消亡的原因,亨特在島上度過了不止一個野外考察季節。

  美國科學界在科考中用的是放射性碳年代鑒定法,首先是對碳14的放射性同位素含量進行測定。這一同位素是在宇宙射線的作用下形成,並蓄積在有機物中。專家們從當地最古老地層收集了用來作年代鑒定所必需的材料,有木片、木炭和奇跡般保存下來的植物種子。

  泰裡·亨特將得到的年代順序去同原有的進行比較,並對其作出一些重要的修正。問題是圖爾·海耶達爾1950年上島考察時,當時的儀器還相當簡陋。據亨特說,他的先輩在編製年表時有不少欠精確的地方,經他修正後,島上開始住人的時間往前提了800年,而且島上的文明史也比過去認為的時間短。加利福尼亞大學的學者卡爾·利波認為,復活節島淪為波利西尼亞人殖民地的時間相當晚,大約在公元1200年。

  為證明自己的實力,也為了恐嚇敵人,大家都爭相建造石像。憑著這些新的數據,科學家對這一神奇文明的產生和衰敗有了個大致瞭解。在歐洲人來到島上的500年前,波利西尼亞人的木筏在拉帕努伊島靠岸,這些人很可能是為逃避部落間的衝突和戰爭來這裡尋找新的棲身之地。波利西尼亞人帶來了生活的必需品,有家畜和各種農作物的種子。

  一段時間之後,島上人口增長到數千,形成了具有複雜社會結構的地區性文明。每個部落都有自己的頭領,而且還有祭司。有一段時間島上的生活相當穩定。根據孢粉學數據,在波利西尼亞人上島初期,島上覆蓋著濃密的亞熱帶森林,到處長滿了各種各樣的樹、灌木和野草,絕大多數是一種現在島上已經絕跡的棕櫚樹。這種棕櫚樹同智利高達25米、直徑達180厘米的酒棕櫚有親緣關係。沒有枝葉的高高的棕櫚樹樹幹很適合用來建造大型獨木舟、運輸石像和蓋房子。

  肥沃的火山土壤給拉帕努伊人帶來了豐收。島上還種植香蕉、芋頭、白薯和甘蔗。再加上養家畜、捕魚,島上居民生活已經過得相當不錯。但是,時間一長島上開始了部落之間的紛爭。每個部落和它的祭司都在力求表現自己強於鄰居。為證明自己的實力,也為了恐嚇敵人,大家都爭相建造石像。哪個部落建的石像大,就證明它實力強。那些弱小和貧窮的部落雕鑿的石像就小得多。

  18世紀初期,最初踏上這塊土地的歐洲人看到這些石像後大為震驚。巨大的石像有些高達幾十米,重達82噸,幾乎是遍及全島。有不少是躺在地上,像是途中扔下的。人類學家一直都在琢磨,到底是誰建造的這些奇跡,又是如何讓這些龐然大物挪動地方的。有些石像得送到十幾公里開外的地方,這也不是個輕鬆的活兒。有可能是用滾輪來運送,這就需要大量的滾圓的原木和人工。也有可能是靠“滑板”運輸,這也缺不了原木。看來,就免不了得大量伐樹。大量伐木,疾病流行,復活節島被毀於一旦。

  島上的石像文化於公元1500年左右到達巔峰,但求大求高的傾向導致島上的經濟和生態災難,有限的自然資源就這樣被白白浪費掉了。樹被砍光之後,接踵而來的是饑饉年代。美國考古學家通過對各個時間段的花粉數量進行分析之後,清楚看出正是在建造石像的高峰期島上的植物急劇減少。據估算,在拉帕努伊人日子好過的年代,島上的棕櫚樹總量可達1600萬棵之多,到1400年只剩下好幾千棵。

  除了島上居民大量砍伐棕櫚樹之外,波利西尼亞人帶到島上來的老鼠把種子都吃掉了,極大地影響了這種植物的傳播。等島上只剩下一小塊棕櫚林,拉帕努伊人就再找不到原材料來建造漁船,捕魚也就發生了困難。候鳥也不願再到島上來休息,這就使得當地飛禽的種類在急劇減少。森林減少會導致什麼呢?

  拉帕努伊人為了養家餬口,開始利用帶草的土壤表層。由於沒有了樹木,風雨加速了破壞肥沃層的進程,土壤貧瘠化開始了。島上開始出現紛爭與混亂,人食人的現象也多了起來。如果說當人口減少到近2000人的時候,局勢好歹還算穩定,可這時歐洲人又來了。島上居民本來對客人還持歡迎態度,同他們分享為數不多的食物,可並沒料到自己已處在災難邊緣。航海家還帶來了鼠疫、斑疹傷寒和天花,疾病奪去了90%島上居民的生命……

  當然,美國科學家提出的理論還需經科學界最後證實,還不能說“拉帕努伊人為什麼會死絕”這個問題只有惟一的正確答案。 俄羅斯科學院人類學和民族學博物館資深科研人員伊林娜·費奧多羅娃認為,在一些老地圖上復活節島周圍還有其他一些島嶼,口頭傳說中都說這些島嶼是慢慢沉到水底下的。所以,為了得出正確結論,有必要對所有假設來一番驗證。而且,由於眾多歷史學家和語言學家付出了不少勞動,對復活節島文明的研究必將會出現新的成果。




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