人類登月45週年:美國規劃10年內捕獲小行星

  據美國媒體報道,未來將成為第一位在火星行走的人類,現在已經生活在我們中間。

  45年前,美國宇航員尼爾·阿姆斯特朗在月球表面踏出人類的第一步,他的一小步改變了人類的歷史。在那之後,空間科學全面影響了科學,技術與人類研究的進程,並在此基礎之上建立起了現代社會。

  而現在,我們正站在嶄新的起點,我們即將邁開新的一大步——向著太陽系的更深處進發。阿波羅登月計劃鋪就了人類向月球進發的道路,而現在我們將要向小行星,火星,乃至更遙遠的宇宙空間前進。

美國的登月

  技術驅動探索,我們正在當年阿波羅計劃的技術基礎之上不斷開拓,研發最先進的技術,為未來的探測計劃做準備。當我們研發面向21世紀的嶄新技術工具時,我們將會再次改變歷史。

  通往火星之路首先是在地球上開展研究,並不斷向外拓展,建立國際空間站。

  在這座距離地面約250英里(400公里)的空間站上,宇航員們正進行著數百項在地面上無法開展的實驗,積累著未來人類在太空生活,工作並長期生存所需的關鍵數據。

通往火星之路首先是在地球上開展研究

  為了確保美國能夠將宇航員送入太空並安全返回,工程師們正在開發一系列新型的空間輸運系統。新型獵戶座飛船以及太空發射系統(SLS)均是美國研製過的最先進,最強大的飛船-火箭系統。

  這兩者相結合,將讓美國具備前所未有的空間運輸能力,從而可以將宇航員送往更遙遠的空間——火星,或是更遠。

  隨著我們在國際空間站的建設過程中積累足夠經驗,我們開始將目光投向火星,而在此之前,我們正在地-月空間開展預先探索。

  近地小行星為我們提供了一個獨特的機會,可以檢驗我們未來用於前往火星的最新技術與能力。

  預計在2019年前後,美國宇航局計劃發射一顆自動探測器與一顆近地小行星交會,屆時將決定是整體將這顆小行星捕獲,還是從它上面獲取一個大石塊。

  在捕獲小行星之後,飛船將引導被捕獲的小天體抵達月球附近的穩定軌道。

人類在月球上的留影

  在2020年代中期,美國宇航局將使用太空發射系統發射獵戶座飛船,將美國宇航員送往那顆被捕獲的小行星開展研究並帶回樣品。

  在這一項目的實施過程中所積累的技術,以及通過獵戶座和太空發射系統的研製所獲得的更強大載人太空飛行能力將為接下來載人飛往火星奠定堅實基礎。

  這其中將包括太陽電推進技術,這項技術將極大幫助我們在未來火星任務過程中將大型載荷以及重型貨物送往火星。

宇宙探索幻想圖

  NASA將會繼續向涉及關鍵技術的領域大量投資,以確保達成預期目標,這其中包括近期剛開展過測試的低密度超聲速減速系統等等。

  將宇航員送往月球軌道同樣也將為未來的火星探測積累經驗。月球附近的空間環境與低地球軌道附近空間是非常不一樣的,但它與未來獵戶座飛船往返火星時將會經歷的環境十分相似,這其中包括劇烈的太陽與宇宙射線輻射等等。

  我們還可以利用地月空間環境來開展一些深空活動的練習,如太空行走,並檢驗由於距離太過遙遠導致通訊延遲情況下的解決方案。

  火星正召喚著探索者。對火星的探索將要解答一些基本問題:地球之外存在生命嗎?未來的人類能夠在火星上生存嗎?

  找出這些問題的答案將是一個艱難的過程,但它將會帶來的回報讓我們值得去做。要想達成將人類送上火星的目標是一個巨大的挑戰,它將需要大量的天才智慧與創新。

  接下來的十年將會是令人興奮期待的十年,我們將會目睹快速的技術創新和測試。在2014年12月份,美國將進行首次獵戶座飛船測試飛行。2015年,新視野探測器將會飛越冥王星並首次對這顆冰凍星球進行近距離的考察。

月球

  2016年,美國宇航局“洞察”號火星探測器以及歐洲空間局的ExoMars微量氣體探測軌道器,還有美國的小行星取樣返回探測計劃OSIRIS-REx都將實施。

  到2017年年底,美國的商業企業將開始從美國領土向國際空間站運送宇航員。

  到2018財政年度,美國將會對SLS與獵戶座飛船進行聯合測試,飛往月球附近的一個穩定軌道,即所謂“遠距逆行軌道”(DRO),在這裡,宇航員將會對此前捕獲的小行星進行考察。

  2018年,作為哈勃空間望遠鏡繼承者的詹姆斯·韋伯空間望遠鏡將發射升空,極大拓展我們在宇宙中的視野,窺視宇宙的第一縷曙光。

美國計劃發射一顆探測器去捕獲並改變一顆小行星的軌道

  在大約2019年,美國計劃發射一顆探測器去捕獲並改變一顆小行星的軌道。

  2020年,美國將向火星發射一輛新的火星車,繼承好奇號火星車的腳步繼續進行地面考察,尋找火星生命的痕跡,並為未來的載人登陸火星鋪平道路。

  2021年,SLS與獵戶座飛船將進行首次全狀態載人飛行。

  到2020年中期,宇航員將再次對此前捕獲的小行星進行考察並帶回樣品。如此,人類宇航員將會抵達前所未有的深空。




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