深海巨型烏賊或許就是挪威海怪的真身

  在很多人的眼中,深海巨型烏賊是終極隱居者,人們推測它們一生中絕大部分時間都是在深海的黑暗中度過的。它們只是在死後或垂死之時才浮出水面,或者被海潮衝到岸邊才被人發現。但等人們發現它們的屍體時,這些屍體要麼因腐敗而殘缺不全,要麼已被海洋中的食肉動物啃得支離破碎。

  自古以來,世界各國的漁夫和水手們中間就流傳著可怕的海中巨怪的故事。在傳說中,這些海怪往往體形巨大,形狀怪異,甚至長著七個或九個頭。 其中最著名的當屬1752年卑爾根主教龐托畢丹在《挪威博物學》中描述的“挪威海怪”,據說,“它的背部,或者該說它身體的上部,周圍看來大約有一哩半,好像小島似的。……後來有幾個發亮的尖端或角出現,伸出水面,越伸越高,有些像中型船隻的桅桿那麼高大。這些東西大概是怪物的臂,據說可以把最大的戰艦拉下海底。

深海巨型烏賊

  十九世紀以來,隨著現代動物學的發展,過於荒誕的海怪傳說逐漸消失。但還有一些報道,值得我們注意:1861年11月30日,法國軍艦”阿力頓號“從西班牙的加地斯開往騰納立夫島途中,遇到一隻有5—6米長,長著兩米長觸手的海上怪物。船長希耶爾後來寫道:”我認為那就是曾引起不少爭論的,許多人認為虛構的大章魚。“希耶爾和船員們用魚叉把它叉中,又用繩套住它的尾部。但怪物瘋狂地亂舞觸手,把魚叉弄斷逃去。繩索上只留下重約40磅的一塊肉。

  1978年11月2日,加拿大紐芬蘭三個漁民在海灘上發現一隻因退潮而擱淺的巨大海洋動物,漁民們說,它身長足有7米,有的觸手長達11米以上,觸手上的吸盤直徑達10厘米,眼睛足有臉盆大。漁民們用鉤子鉤住它,怪物掙扎了一會兒,不久就死去了。

  比利時的動物學家海夫爾曼斯搜集並分析了從1639年至1966年三百多年間共五百八十七宗發現海怪的報告,排除可能看錯的,故意騙人的和寫得不清楚的,認為可信的有三百五十八宗。他把這些報道中所有的細節輸入電腦分析,得出九種不同的海中動物類型。雖然這些報道中仍不免有誇張成分,但其中至少有一種從前人們認為”不可能存在“的海中巨怪已得到證實:那就是大王烏賊。

漁民從海裡面捕獲的巨型烏賊

  十九世紀七十年代,幾次發生大王烏賊的殘骸在加拿大海濱被衝上岸的情況,其中最少有一次還是活的,借助這些實體,人們終於瞭解了大王烏賊的一些情況。大王烏賊生活在太平洋,大西洋的深海水域,體長約20米左右,重約2~3噸,是世界上最大的無脊椎動物。它的性情極為兇猛,以魚類和無脊椎動物為食,並能與巨鯨搏鬥。國外常有大王烏賊與抹香鯨搏鬥的報道。

  1978年3月25日,英國輪船”布列塔尼亞號“在大西洋上沉沒,正當十幾位倖存者抓住一艘救生艇時,水裡出現一隻大王烏賊,它伸出長長的手臂,纏住1人的身體,將他拖進水底。雄性大王烏賊在交配後偶爾會將雌烏賊吃掉。

  最大的大王烏賊可有多大?這個問題不好回答。人們曾測量一隻身長17。07米大王烏賊,其觸手上的吸盤直徑為9。5厘米。但從捕獲的抹香鯨身上,曾發現過直徑達40厘米以上的吸盤疤痕。由此推測,與這條鯨搏鬥過的大王烏賊可能身長達60米以上。如果真有這麼大的大王烏賊,那也就同傳說中的挪威海怪相差不遠了。

深海巨型烏賊

  在很多人的眼中,深海巨型烏賊是終極隱居者,人們推測它們一生中絕大部分時間都是在深海的黑暗中度過的。它們只是在死後或垂死之時才浮出水面,或者被海潮衝到岸邊才被人發現。但等人們發現它們的屍體時,這些屍體要麼因腐敗而殘缺不全,要麼已被海洋中的食肉動物啃得支離破碎。因此,毫不奇怪,自這種動物正式被科學家們確認,130年過去了,人們對它的瞭解依然還是少得可憐。一位世界著名的巨型烏賊研究者甚至風趣地說,我們對恐龍的瞭解要比對巨型烏賊的瞭解多得多。




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