歐洲天文台觀測到遙遠行星的誕生畫面

  據國外媒體報道,蘇黎世聯邦理工學院的科學家使用歐洲南方天文台觀測到一顆行星的誕生,這是一顆巨型氣態行星。該行星位於恆星HD 100546周圍的軌道上,天文學家發現該行星仍然處於行星盤中,而且正在聚集氣體和塵埃,本次觀測也是科學家第一次直接觀測到行星形成的早期階段。位於智利的甚大望遠鏡是一座先進的觀測站,科學家利用高分辨率紅外相機對準了遙遠宇宙的某個亮點,這就是恆星HD 100546。研究小組發現恆星周圍正在形成行星。

  恆星HD 100546距離我們比較近,大約335光年,算是太陽系的一個鄰居,但是年齡僅為500至1000萬年左右。與多數年輕的恆星一樣,其周圍也聚集著氣體和塵埃,原始行星盤聚集在恆星周圍,這裡正在演化出新的行星。

  恆星HD 100546的原行星盤主要物質聚集在半徑為50個天文單位的區域內,一顆新生的行星如同嵌在原行星盤上一樣,科學家觀測到巨大的氣體物質聚集的信號。

蘇黎世聯邦理工學院

  這顆新生的行星被命名為HD 100546 b,這是我們發現同類行星處於誕生階段的第一個案例,因此HD 100546 b對於科學家而言是個行星實驗室,我們能夠從其中發現一些有趣的行星形成奧秘。目前HD 100546 b周圍仍然被大量的塵埃和氣體所包圍,暗示它仍然處於新生階段,而且是還未成形的行星。

該行星位於恆星HD 100546周圍的軌道上,天文學家發現該行星仍然處於行星盤中

  科學家估計,HD 100546 b直徑接近七倍木星半徑,溫度超過600攝氏度,是個大面積的輻射源。最新的結果認為,HD 100546 b周圍還可能存在一顆行星,不過這個推測還沒有得到證實,科學家計劃利用位於智利阿塔卡馬沙漠的阿爾瑪射電望遠鏡進行觀測,確認這裡是否還存在其他行星。如果一些情況屬實,那麼這顆行星的軌道半徑更小,接近HD 100546 b的五分之一。

  根據對近年來發現數千顆系外行星看,許多恆星屬於多行星系統,就像我們的太陽系。如果HD 100546 是個多行星系統,那麼本次觀測的意義更加重大,我們將獲得多行星系統成長時的奧秘。




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