為免滅頂之災 NASA動員全民尋找近地小行星

  美國國家航空航天局(NASA)宣佈了一項名為“大挑戰”的計劃,這項囊括了政府機構、工業企業、學術機構和天文學家在內的計劃旨在尋找可能會對地球造成重大毀滅性打擊的小行星

  NASA表示,這項計劃將實現把小行星移動至月球軌道的目標。在此之前,NASA曾宣佈將在今後10年內“捕獲”一顆小行星,並用機器人將其拖拽至月球軌道,供宇航員登陸和研究。

  NASA副局長洛裡·加弗18日發表聲明稱:“NASA正在尋找可能對我們的星球產生威脅的小行星,目前我們已經鎖定了95%的大型近地小行星,但仍需找到所有可能威脅地球的小行星。”

 

  加弗還補充說,NASA除了依靠自己的科研團隊以外,還將鼓勵普通大眾及民間科學家一起解決這一全球性問題。

  美國國家科學和技術政策辦公室副主任湯姆·卡裡爾也表示:“尋找存在威脅的小行星,制定出應對計劃,這需要全員參與……私人部門和大眾科學家將加強NASA尋找近地小行星的力量。”

  此外,“大挑戰”項目還希望民眾提供有關如何定位、引導和探測小行星,以及如何避免小行星威脅的方法。

歐洲航天局向太空站發射航天器

  歐洲航天局(ESA)6月5日從法屬圭亞那庫魯航天中心發射第四個自動轉移飛行器(ATV)“埃爾伯特·愛因斯坦”進入軌道。這艘歐洲自主供給貨船將進行一系列機動,於6月15日與國際太空站對接。

  “阿里安”-5火箭在起飛64分鐘後,將ATV-4送入了高度為260千米的預定圓形停泊軌道,隨後ATV展開了其四個發電太陽翼及天線。

  ESA和法國航天局(CNES)聯合運營的ATV控制中心負責監控ATV-4。在火箭發射6個小時後,任務完成了發射和早期軌道階段,預計6月15日13時46分進行自主交會對接。

  ATV-4重20190千克,是阿里安航天公司發射的最重型的航天器,比前一個型號的ATV“愛德華多·阿瑪爾迪”還重150千克。ESA此次發射的再補給飛行器是目前服務於國際太空站的最大、最先進、能力最強的飛行器。

 

  ESA負責載人航天飛行和運行的主管表示,從ATV到“獵戶座”,ESA正在為歐洲打造使之成為未來國際探索項目重要合作夥伴的能力。

  ATV-4攜帶了2480千克的乾貨,該重量創下了紀錄,其中包括620千克的緊急關頭物品,除此之外,ATV-4還攜帶了2580千克的推進劑、860多千克的“星辰”艙段推進劑、570千克的飲用水、100千克的氣體(2箱氧氣、1箱空氣)。

  “埃爾伯特·愛因斯坦”是ATV系列中的第四艘飛船,其將耗時4個月與星辰號太空艙對接,期間ATV-4將能為宇航員提供多餘的存儲空間和安靜的休息環境。ATV-4具有強大的機動能力,能提升太空站的高度。任務結束後,ATV-4將滿載太空站的廢棄物於10月28日與太空站分離,返回地球。最後一艘ATV飛船“喬治·勒梅特”準備在2014年發射升空。




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