外星生命若存在 它們依賴什麼生存?

  我們對於二氧化碳最熟悉的莫過於它是一種能夠捕獲熱量、促使地球升溫的溫室氣體,它由動物呼出並且被植物的光合作用所利用。

  雖然二氧化碳能夠以固體、液體和氣體的狀態存在,但是超過溫度和壓力的組合臨界值後,它就會進入一種“超臨界狀態”。

外星生命或可依賴超臨界二氧化碳生存

  二氧化碳大約在88華氏度、壓力為海平面大氣壓的73倍時進入臨界狀態。這種超臨界流體同時擁有液體和氣體的特性。比如說,它能夠像液體一樣溶解物質,也能夠像氣體一樣流動。超臨界二氧化碳的應用正越來越多,比如用於去咖啡豆去除咖啡因和乾洗等。

外星生命想像圖

  通常科學家認為二氧化碳並非一種可以產生生命所需化學反應的溶劑,但是超臨界流體與其它常見液體有著明顯的不同,科學們探索它是否適合於生命存活。

  研究的合著者,華盛頓州立大學的天體物理學家Dirk Schulze-Makuch稱:“我一直都對可能存在的外星生命以及生物體對極端環境的創造性適應感興趣。超臨界二氧化碳常常被人們忽視,因此我感覺應當有人考慮一下它的生物潛能。”

  研究人員注意到,酶在超臨界二氧化碳中的穩定性超過在水中時的狀態。除此之外,超臨界二氧化碳會使酶更特別,產生的不必要副反應更少。

  令人驚訝的是,許多細菌物種能夠存活於超臨界二氧化碳中。除此之外,地球上的獨特地域也支持了生命能夠在富含二氧化碳的環境中存活的觀點。

外星生命或可依賴超臨界二氧化碳生存

  金星在早期時位於太陽的宜居帶,此時液態水能夠在星球表面形成。在金星的水被加熱消失之前有可能已經進化出了生命。Schulze-Makuch稱,儘管不太可能有生命從水中存活轉換到超臨界二氧化碳中存活,但或許有生命的殘骸保存在其中。

太陽系之外許多超級地球的質量都達到了地球的10倍甚至更多

  Schulze-Makuch留意到,在太陽系之外許多超級地球的質量都達到了地球的10倍甚至更多。在這種強引力和高氣壓下,超臨界二氧化碳或許非常普遍。

  儘管沒有證據表明不依賴水的生命是可能存在,但Schulze-Makuch認為我們有著充分的理由進行假設。




發表評論

:?: :razz: :sad: :evil: :!: :smile: :oops: :grin: :eek: :shock: :???: :cool: :lol: :mad: :twisted: :roll: :wink: :idea: :arrow: :neutral: :cry: :mrgreen:

圖片 表情