探測器著陸地點被公佈 位於彗星頭部

  據國外媒體報道,歐洲空間局“羅塞塔”探測器目標已經處於67P/楚留莫夫-格拉希門克彗星周圍的軌道上,並對其進行詳細的地形繪製,其目在於為後續的“萊菲”著陸器登陸彗星鋪平道路。

  格拉希門克彗星最寬處僅為4公里,是一顆塊頭不是很大的彗星,因此在該彗星上著陸難度較大,現在歐洲空間局選擇一處較為平坦的地形讓著陸器登陸彗星

著陸器登陸彗星地點

  登陸地點的選擇首先要有較為平坦的地勢,其次是太陽光照的條件要好一些,因為探測器上的太陽能電池板需要太陽光的照射才能產生電力,歐洲空間局選擇的C點和J點登陸方案位於格拉希門克彗星的前端較為靠外的位置上,周圍的干擾因素也會少一些,從圖中可以看出J點的登陸場周圍混亂起伏的地勢較少,也是彗星表面靠外的一點。

著陸器登陸彗星想像圖

  歐洲空間局的科學家認為探測器登陸格拉希門克彗星是一個激動人心的時刻,但也是高風險的任務,因為彗星周圍混亂的蒸發物質流場會對著陸器產生干擾。

  “萊菲”探測器質量為100公斤,大約為220磅,體積和重量都很小,登陸時間為11月11日,如果一切順利的話,“萊菲”將著陸在彗星表面,並有望解答關於地球生命起源的問題。

  雖然本次任務存在較高的風險,但這是史上第一次探測器降落彗星表面,格拉希門克彗星目前距離地球大約4.4億公里,約為2.73億英里,表面出現較多的蒸發物質。

  歐洲空間局在選擇登陸場的問題上考慮了許多種情況,最後科學家認為位於彗星前端的J點風險會更低一些,這裡將是“萊菲”探測器的主著陸場,C登陸點將作為備份登陸場,這裡也有較多的光照和較少的巨石。

  根據“萊菲”著陸器的項目主管斯蒂芬介紹:從最近探測器發回的特寫圖片看,我們正在探索的彗星是一個美麗而吸引人的世界,但彗星表面複雜的地形是本次探索任務的最大障礙,著陸器面臨嚴峻的考驗。

此前的幾處待定登陸點

  目前所有的候選登陸點並沒有100%安全,在格拉希門克彗星上登陸存在非常大的風險,但相對而言J點是最好的解決方案。

  歐洲空間局科學家對J點進行詳細研究後認為這裡大部分是小山丘,坡度不超過30度,因此可以減少“萊菲”探測器觸地後側翻的風險,J點也符合較多的光照和較少的巨石條件,因此這裡相對會好一些。

彗星表面

  一旦探測器啟動著陸程序後,會緩慢下降高度,並通過測高儀器和對地成像設備實時捕捉並更新地面情況,具有一定的自動控制能力。

  彗星表面其實非常黑,如黑炭一般,表面會分佈著一些冰層,這都會影響探測器的安全著陸,因此歐洲空間局的科學家開發一套魚叉裝置,當著陸器接觸表面時,可通過魚叉裝置固定在彗星表面上,整個著陸過程大約為7個小時,如果成功的話,這將是人類太空史上又一個歷史性的時刻。




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