歎為觀止!星系竟然也曾肇事逃逸過

  天文學家第一次發現宇宙中也有肇事逃逸!

  圖中這一藍色天體是一個罕見的環狀星系,位於距離地球約4.4億光年的鯨魚座。

  就像我們的銀河系一樣,這個環曾經也是一個標準的巨大星系,然而有一天,一個更小的星系卻從右側猛擊這個星系,並貫穿了恆星盤。

  入侵者的引力最初將恆星與氣體牽引至受害者的中心。隨後,當較小的星系鑽過大星系的恆星盤,並從另一側出現後。

  恆星與氣體又向外反彈,從而形成了一個擴大的環,並將氣體擠壓進新的恆星——這是一些釋放出藍色炙熱光芒的最亮的恆星。

行星

  如今,經過測量,這個環狀星系的直徑約為38000光年,大約相當於銀河系恆星盤直徑的1/3。

  英國牛津大學的天文學家Lisa Fogarty、Susan Kassin和同事,日前利用安裝在美國加利福尼亞州帕洛馬山頂的200英吋望遠鏡,觀測了這一環狀星系的運行速度。

  這些測量結果顯示,大約5000萬年前,入侵的星系在與垂直角度成45度角的位置發起了攻擊。肇事者並不難找——這個樣子古怪的星系就位於環狀星系的左側。

  這兩個星系一道被稱為Arp 147。




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