美一大學建研究所 跨學科尋外星生命

  據國外媒體報道,美國康奈爾大學“暗淡藍點研究所”更名為“卡爾-薩根研究所”,掛牌儀式在5月9日舉行,該研究所將致力於推進尋找宇宙中的生命。

  卡爾-薩根是一位著名的天體物理學家、科普作家,在宇宙學領域有著突出的貢獻,卡爾-薩根生前就職於康奈爾大學,從1968年起就為該校服務,為天文學與空間科學教授,並領導行星研究室的主要科研工作。康奈爾大學卡爾-薩根研究所成立後將通過跨學科的方法尋找宇宙中的生命,涉及天體物理、工程學、地質學、生物學以及地球科學等。

  天體物理學家麗莎-卡爾特內格是一名女性天文學家,她是卡爾-薩根研究所的所長,卡爾特內格從事系外行星的生命調查工作,在2009年提出了在距離地球最近的恆星系統中尋找外星生命的方法,比如距離地球僅4.2光年的南門二系統,即半人馬座阿爾法三合星系統中是否存在宜居行星等。

  卡爾-薩根的妻子安-德魯彥也是一名科普工作者,比如參與了宇宙紀錄片的製作,在卡爾-薩根去世後仍然致力於傳播宇宙學知識。在卡爾-薩根研究所成立時,安-德魯彥參與了新機構的命名儀式。

康奈爾大學卡爾-薩根研究所成立後將通過跨學科的方法尋找宇宙中的生命

  麗莎-卡爾特內格認為卡爾-薩根研究所的成立讓許多聰明的人有機會在一起工作,各個學科的頂尖人才能夠用自己的知識幫助尋找外星生命。在其他行星上存在的生命涉及到許多學科,不僅有天體物理學,還有生物學等等,因此我們要發現地外生命就需要動用多個學科的知識來研究系外行星,這樣才能發現它們的信號。

卡爾-薩根

  卡爾-薩根研究所已經製作出一些尋找系外生命的方案,比如“彩色目錄”能夠幫助科學家分析光譜中的特徵信號,如果系外行星上擁有綠色植物或者微生物,它們的光譜信號可能有不同的顏色標記。這就像地球在宇宙空間中非常特別,我們的光譜信號中就存在綠色植物,如果外星智慧生物捕獲了地球大氣的光譜,也能夠發現地球上擁有生命。在卡爾-薩根研究所制定光譜目錄中,包含了近100種不同的生命形式。

  “暗淡藍點研究所”的命名其實頗有來頭,其來自於旅行者1號探測器在1990年2月14日在37億英里外(59.5億公里)外拍攝的地球照片,照片上的地球就如同一個藍點。在卡爾-薩根研究所的成立儀式上,哈佛-史密森天體物理中心、、賓夕法尼亞州立大學、艾姆斯研究中心等機構的科學家如期到場。




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