科學家研究證實月球確實在「跳舞」

  北京時間6月3日消息,據報道,美國科學家們結合兩個不同的美國宇航局NASA項目成果,研究了月球不均衡的形狀及地球如何在這一變形過程施加影響。

  這一研究團隊借助NASA月球軌道勘測飛行器LRO進行了相關研究。這一飛行器自2009年起就開始探測月球。他們還參考了NASA重力恢復與內部實驗室GRAIL的相關研究。

  因為有了軌道飛行器收集的數據,科學家得以將月球作為一個整體進行研究,而不再只是研究地球上可見的月球表面。

  劍橋科學家Erwan Mazarico與麻省理工學院同仁一起進行了這項研究,現在他還是NASA戈達德太空飛行中心的研究人員。

  Mazarico表示:“地球的拉拽,導致月球發生變形,測量這一過程十分具有挑戰性,但從這裡獲取更多信息有助於我們深入探究月球內部。”

  在與地球引力“拔河”的過程中,月球發生了形變。兩個天體相互的拉力足夠將二者拉到變形,看起有點像兩顆雞蛋頭對頭。對地球而言,這一拉力對海洋產生了明顯的影響,水在潮汐的驅動下自由移動。

  對月球而言,地球的引力造成了月球的天體潮汐(lunar body tide)。因為月球除內核外完全是固體形態,檢測月球潮汐十分困難。

  即便如此,還是可以觀測到月球近地面比月地面隆起近20英吋(51厘米)。隨著時間推移,隆起會偏移幾英吋。即便月球總是以相同的一面朝向地球,遠離地球的一面似乎也會出現擺動。

  從月球的角度觀察地球,地球並非穩坐如鐘,而是總有一小片天空在移動。月球上的隆起會像舞伴一樣,追隨地球的運動進行變化。

  ∑空間公司(Sigma Space Corporation)科學家同時也是本研究成果的聯名作者邁克·巴克(Mike Barker)解釋道:“如果月球沒有發生任何改變,如果沒有所謂的月球潮汐或者潮汐是完全靜止的,科學家每次在特定位置測量到的月球表面高度應該是一致的。”相關研究成果在《地球物理研究快報》網站上發表。

  科學家創造性地將LRO測量到的距月表距離與GRAIL提供的詳盡的月球引力場模型結合起來,終於得到了月球潮汐的精確結果,這一成就在以前是無法想像的。並且,測量結果與科學家們之前的研究結論相一致。




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