國際空間站宇航員如何應對美俄關係緊張

  據國外媒體報道,雖然美國和俄羅斯最近因迅速升級的克里米亞危機相互制裁,但置身在相距地球數百英里的國際空間站上的兩國宇航員,卻努力克服了這種不和局面。

  專家表示,這兩個冷戰期間的死對頭之間愈演愈烈的政治和經濟緊張局勢,不可能推翻此刻它們正在太空進行的合作項目,因為現在結束合作對雙方均不利。但這並不是說在國際空間站(ISS)上就忌諱談論政治,在這個飄浮在地球上空248英里(400公里)的庇護所裡,美國宇航員和俄羅斯宇航員近距離生活在一起。

  就像離婚夫婦一損俱損

  美國退休宇航員勒羅伊-奇奧曾在2004和2005年間在空間站上呆了6個月,他說:“我們在一起無話不談。我們也曾談論政治。由於發生了這樣的事情,我相信宇航員正在談論這事,當然是以一種非常友好的方式談論。”

  美國宇航員邁克-霍普金斯在國際空間站上呆了半年後,於今年3月初重返地球,他表示,他認為他的俄羅斯搭檔是“密友”,並形容他們之間的合作“非常穩固”。專家表示,除了在太空建立的深厚個人感情以外,參與這項由15個國家聯合進行的項目的美俄兩國也必須繼續合作下去,因為耗資1000億美元的國際空間站的運營模式是經過特殊設計的。

  國際空間站上的俄羅斯部分和美國部分擁有自己的衛生間和單獨的空調系統。但是這個足球場大小的軌道前哨上的很多複雜操作均需要由俄羅斯與美國合作完成,這需要他們在太空和地面控制中心配合工作。休斯頓的美國宇航局任務控制中心負責這項工作,每年美國支付大半運營費用。

  美國大學空間政策專家霍華德-麥柯迪表示,國際空間站上並不全是“婚姻幸福”的問題。他說:“這就像是一對離婚夫婦試圖生活在同一個屋簷下。你可以這麼做,但並不容易做到。他們都是這個住宅的擁有者。他們都有權管理這個住宅。”美國需要借助俄羅斯把宇航員送上空間站,據一位美國宇航局發言人透露,目前美國平均為每個座位支付7070萬美元。

  美國航天飛機項目在2011年結束,這導致美國人沒有可把機組成員送上低地球軌道的交通工具,商業替代品也要到2017年後才有希望開始正式飛行。依靠俄羅斯的“聯盟”號飛船是美國不能中斷與俄羅斯的太空合作的一個重要原因。

  然而,美國宇航局咨詢委員會成員約翰-勞格斯頓說,不久的將來將會怎樣,主要取決於俄羅斯總統普京會如何回應美國對克里米亞問題進行的制裁。他表示,“俄羅斯總有能力中斷他們的服務”,據估計,俄羅斯採取這一舉措的可能性高達20%到25%。

  勞格斯頓說:“這將是一個慘痛結果。兩國相互依存,這為把該問題從更加廣泛的問題中隔絕出來提供了一個很好的動機。”現在人們開始擔心,萬一俄羅斯不再提供服務,美國將如何依靠俄羅斯的火箭引擎為“阿特拉斯5”火箭提供動力,把軍用衛星送入太空。

  上周,五角大樓命令美國空軍對“阿特拉斯5”火箭使用的俄羅斯製造的RD-180火箭發動機進行一次檢查。但是一位國防部官員稱,美國空軍手頭上已經有可用2年的儲備,因此不會馬上採取極端措施。星的性質和組成。




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