美宇航局打造遙控機器人進行太空手術

  據國外媒體14日報道,設想一下,一個微型機器人外科醫生通過你腹部的一個切口慢慢進入你體內。一旦進到裡面,這個機器人就會在你腹腔四周熟練操作,而腹腔裡已經被充入氣體,以便它有更多空間可以工作。隨後它會實施急性闌尾切除術或者是胃潰瘍穿孔術等手術。這是將由美國宇航局進行探查的一種假設方案,其目的是希望在太空進行的風險重重的手術,有一天能變成一種例行手續。

  美國宇航局與內布拉斯加州林肯的虛擬切割(virtual incision)合作,已經打造出拳頭大小的遙控機器人醫生的一個原型機。這個機器人預計將在未來幾個月進行首次失重試驗,用來證明它的靈敏性和操作能力。這個體重只有0.9磅(0.4公斤)的微型機器人擁有兩條臂狀物,用來安裝可以握住燒灼器和縫合棉紙的工具,而它的腦袋則是一個小型攝像機。

  相機的反饋信息將會被發送給一個控制站,那裡的人類外科醫生借助操縱桿對它進行操作。關於這個原型機,研究人員在一篇科技論文中寫道:“雖然這項工作還處於早期階段,但是這種方法的侵入性更小,因此可以把它用在月球或者火星居留地等遙遠的地方。”

  這種機器人將會通過遙控操作,不過從遠在地球的地方操控它存在的通訊延遲的問題,將意味著這個方法非常不切實際。因此美國宇航局打算對宇航員進行培訓,讓他們利用這種機器人為彼此進行選擇性手術。目前當國際空間站上的宇航員遇到醫療緊急情況時,他們可以借助逃生艙在幾個小時內返回地球。但是對於更加遙遠的任務,例如前往火星,很快重回家園是根本不可能的。迄今為止,科學家已經通過豬對這個原型機進行了試驗。美國宇航局稱,下一步將是把它應用在人類屍體上。




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