科學家觀測到環狀星雲 或預示太陽命運

  熠熠生輝的環狀星雲(ring nebula)看起來非常迷人,它實際上也是我們的太陽在熄滅之後看起來的樣子。

  這種具有標誌性的環狀氣體星雲,是類似於太陽的恆星在死亡之後都會產生的結果。這樣的環狀星雲是如何在恆星死亡之後形成的呢?事情是這樣的,當一顆恆星燃燒完核聚變燃料之際,中心的強輻射加熱最外層物質,使其逃逸到太空中,逐漸形成了美麗的環狀星雲。

  美國范德堡大學的天文學家C. Robert O'Dell是哈勃太空望遠鏡研究小組的領導人,是他們拍攝了這個星雲的精細結構。他表示,對環狀星雲的研究能夠洞悉我們太陽未來的命運。

 

 

  在太陽演化的末期,它將會失去外層氣體物質,中心形成一顆熾熱的緻密白矮星。白矮星發出的輻射能夠激發環繞在其周圍的氣體物質發出多彩的光線。隨著氣體物質的逐漸遠離,就會變得越來越暗淡。

  這樣說來,我們的太陽在何時才能夠產生這樣一個漂亮的星雲呢?答案是50億年!




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