天文學家精確測量旋轉中子星發現引力波

  科學日報報道,自愛因斯坦在他的相對論理論中提出引力波的存在,他便引領了科學家們對有關引力波知識的追求,並持續了一個多世紀。時空延續統一(space-time continuum)中的這些波紋對科學家們產生了強大的吸引力,因為據稱引力波攜帶著特殊的信息,使得我們能夠回溯一窺宇宙的最初場景。然而,儘管有關引力波的證據不斷出現,對它是否真正存在的證實一直讓科學家們難以捉摸。

  黑洞吞噬中子星

  英國華威大學和澳大利亞莫納什大學的研究學者或可能揭示出了這一謎題的一部分,他們對快速旋轉的中子星進行了精確的測量,中子星是宇宙裡最小最密集的恆星之一,它和碰撞的黑洞以及宇宙大爆炸可能都是引力波的來源。

  在這項發表在期刊《天體物理學》上的研究裡,莫納什大學和華威大學的科學家們極大地提高了測量天蠍座X-1軌道的精確性,天蠍座X-1是包含一顆持續以臨近伴星為食的中子星的雙星系統。這一相互作用使得它成為天空裡除太陽以外最強大的X射線源。

  莫納什大學天體物理學中心的鄧肯·加洛韋(Duncan Galloway )博士表示,尋找天蠍座X-1釋放的引力波的最大困難在於缺少有關中子星軌道的精確知識。“我們一直在努力精確修訂天蠍座X-1的軌道以及其它因素,最終目的是極大的提高搜尋引力波的敏感性。” 加洛韋博士這樣說道。“檢測引力波將開啟觀測的新窗口,使得我們能夠以傳統天體物理學方法無法獲得的方式研究宇宙裡的天體。”

  莫納什大學的博士研究生莎卡婭·普雷馬錢德拉( Shakya Premachandra )花費了3個月時間在英國華威大學學習特定的技術以改善研究小組的測量。

  在華威大學天文學和天體物理學小組的丹尼·斯蒂格斯(Danny Steeghs)博士的指導下,普雷馬錢德拉專攻科研數據並學習了華威大學天文學家開發的一個特定軟件程序。

  斯蒂格斯博士表示他早在2009年就與莫納什大學合作開始研究引力波,且獲得了莫納什大學沃裡克聯盟的資金支持。“我們很快就獲得了獨特的機會,通過結合我們的專長極大地推進了科研進展,這促進了之後持續的合作。” 斯蒂格斯博士這樣說道。




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