大量伽馬射線常來「轟擊」飛機乘客

  研究人員發現,幾乎看不見的“暗閃電”可能常以大量伽馬射線轟擊飛機乘客。他們稱,地球的這些伽馬射線閃光可能出現在商用飛機經常飛行的同一高度附近。這些伽馬射線閃光非常明亮,可使外太空外數百公里的儀器致盲。

  美國佛羅里達理工大學的科學家已開發出一種新的基於物理的模型,可準確瞭解雷暴是如何產生高能輻射的。他們還能通過這個模型計算出飛機在錯誤時間出現在錯誤地點時乘客接收到的輻射劑量。雷暴頂部附近、可從太空看見的伽馬射線閃光的輻射劑量相當於約10次胸腔X光掃瞄,或一個人一年中從自然背景來源中接收到的輻射劑量。

 

 

  研究“暗閃電”模擬的科學家之一約瑟夫-德威爾表示:“雷暴中間附近的輻射劑量可能還要大約10倍,和醫療程序中產生的最大輻射劑量相差無幾,大致相當於一次全身CT掃瞄。雖然航空公司飛行員盡力避開雷暴,但飛機也會偶爾進入帶電的風暴中。根據模擬計算,有時可能有數百人在不知不覺中同時收到來自暗閃電的高劑量輻射。”

  至於多久發生一次這種情況,現在還是個未知數。但科學家目前正進行研究,希望解決這個問題。研究人員表示,這個劑量好像從未達到最初估計的真正危險水平。德威爾說:“輻射劑量好像從未達到真正的危險水平。人們無需對暗閃電的輻射擔心,它不會影響飛機的正常飛行。”

  近10年來,科學家一直知道雷暴可產生短暫但強大的地球伽馬射線閃光。 這些伽馬射線閃光非常明亮,可使外太空外數百公里的儀器致盲。它們可能來自商用飛機常規飛行路線的同一高度附近,於是科學家設法瞭解地球伽馬射線閃光對飛機乘客是否造成危險。

  直到最近,為尋找答案所開展的研究工作因對雷暴產生這些伽馬射線的原因知之甚少而受到阻礙。數據顯示,客機的平均巡航高度在3萬到4萬英尺(約合9150到12200萬米)之間,這表示商用班機每次飛行可能兩次經過潛在危險高度1.6萬英尺(約合4900米)。

 




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