人類將滅絕!死亡射線已經瞄準地球

  天文學家表示,一顆距離地球大約8000光年,代號為WR 104的巨大恆星,隨時都有可能發生超新星爆炸,地球正位於危險的伽瑪射線暴(GRB)所經過的路徑上,屆時產生的大量伽瑪射線會達到地球,能夠摧毀地球大氣層中四分之一的臭氧。

  天文學家格蘭特?希爾(Grant Hill)說:“這顆恆星在今後的50萬年期間,隨時都有可能發生爆發,爆發產生的伽馬射線和可見光將會同時到達地球。”恆星WR104最初是由悉尼大學的天文學家彼得?塔海爾(Peter Tuthill)於1998年發現的。

 

地球正位於危險的伽瑪射線暴所經過的路徑上

  長期以來,有關恆星WR 104 產生的伽馬射線暴是否會達到地球一直存在著爭議。希爾博士表示,這主要取決於該恆星自轉軸的指向。他說:“如果你把恆星WR104看做輪轉焰火,那麼就會發現它正面對著你,沒有任何傾斜。”這意味著地球正在這顆恆星爆發的路徑上。

 

地球正在這顆恆星爆發的路徑上,能夠摧毀地球大氣層中四分之一的臭氧

  美國堪薩斯大學的物理學家艾德裡安?米勞特(Adrian Melott)說:“這種類型的伽瑪射線暴將會導致地球增加50%的紫外線輻射。首先你將會注意到上層大氣中發生10秒的藍色閃光,此時傷害實際上已經發生了。”

  什麼是伽馬射線暴?

  伽瑪射線暴(Gamma Ray Burst, 縮寫GRB),又稱伽瑪暴,是來自天空中某一方向的伽瑪射線強度在短時間內突然增強,隨後又迅速減弱的現象,持續時間在0.1-1000秒,輻射主要集中在0.1-100 MeV的能段。

  伽瑪暴發現於1967年,數十年來,人們對其本質瞭解得還不很清楚,但基本可以確定是發生在宇宙學尺度上的恆星級天體中的爆發過程。伽瑪暴是目前天文學中最活躍的研究領域之一,曾在1997年和1999年兩度被美國《科學》雜誌評為年度十大科技進展之列。

 

伽瑪暴發現於1967年,數十年來,人們對其本質瞭解得還不很清楚

  伽馬射線暴是宇宙中發生的最劇烈的爆炸,理論上是巨大恆星在燃料耗盡時塌縮爆炸或者兩顆鄰近的緻密星體(黑洞或中子星)合併而產生的。

 

伽馬射線暴

  伽馬射線暴短至千分之一秒,長則數小時,會在短時間內釋放出巨大能量。如果與太陽相比,它在幾分鐘內釋放的能量相當於萬億年太陽光的總和,其發射的單個光子能量通常是典型太陽光的幾十萬倍。

  伽瑪暴有兩類:短暴(小於2秒)與長暴(大於2秒)

  長暴意味著50至100倍於太陽的恆星的毀滅性爆發。當這樣一顆龐大的恆星爆炸時,它會留下一個黑洞,並將這一信息以伽瑪射線的形式掃過宇宙。內在的物理機制首先由加州大學的物理學家Woosley提出並發展成形,他的“坍縮星”模型被認為是解釋長暴的主流理論。

 

伽瑪暴有兩類

  短暴更為讓人迷惑,它們的起落時間非常短,不會是超新星,而爆發的能量並不足以構成恆星的爆發。許多研究者認為,它們是由超緻密的中子星(可能也是中子星與黑洞)碰撞產生的。

 

地球曾被伽瑪射線爆襲擊

  伽馬射線暴與歷史上的物種滅絕

  有理論認為,第一次物種大滅絕在六億多年前的奧陶紀,地球曾被伽瑪射線爆襲擊,天空中會出現兩個太陽的現象,70%的大氣被破壞,致使海洋生物鏈基層被破壞,75%的生物從地球上消失。這就是第一次物種大滅絕,使脊椎動物成為了地球上新的霸主。




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