人類「祖先」起源彗星 最新證據曝光

  歐洲空間局“羅塞塔”探測器已經繞格拉西門克彗星運行了數個月之久,科學家掌握了這顆彗星的基本情況。我們第一次知道彗星的外形其實非常特別,以格拉西門克彗星為例,它的外形是一個不規則的鴨型,尺寸為4.3公里乘以4.1公里,外部被一層黑色的物質覆蓋,表面還有各種懸崖、裂縫等。

  對於為什麼彗星會形成如此怪異的外形,加的夫大學馬克斯-瓦利斯博士在7月6日的威爾士國家天文學會議上指出,這可能是彗星上的微生物所致。格拉西門克彗星的外形與其他小天體有著較大的區別,後者基本都是以各種橢圓形為主,形狀雖然也有不規則的地方,但也沒有這顆彗星怪異。格拉西門克彗星兩頭較大,中間塌陷,各種不規則的造型充斥著彗星表面,以至於著陸器都很難找到一快合適的地方降落。

格拉西門克彗星

  格拉西門克彗星已經被研究透了,目前研究集中在探測有機分子與生命物質上:

格拉西門克彗星已經被研究透

  下圖這個塌陷可能來自生物過程:微生物的活動造成結構鬆動,注意看周圍一圈白色的物質,為冰物質。

格拉西門克彗星

  因此有科學家認為彗星極為不規則的外形源於生物過程,一些耐低溫的微生物可能生活在彗星的陰影區,這裡有液態水和有機物質,在零下40攝氏度的環境中較為活躍。在他們建立的模型中,微生物可能棲息在彗星表面的裂縫中,當彗星逐漸靠近近日點時,微生物活動開始加劇,並釋放出氣體,造成彗星表面出現坍塌和怪異的地形。

  馬克斯-瓦利斯博士進一步指出,彗星表面的微生物類似於地球上的極端微生物,生存在彗星荒涼的地區,這一觀點也可以支持彗星是生命的播種機理論。如果彗星上存在生命被證實,那麼地球生命有可能來自彗星,這難道是人類的鼻祖?

  看看彗星表面的懸崖:

 

彗星表面的懸崖

彗星表面的懸崖

  目前格拉西門克彗星距離地球1.76億英里,約為2.84億公里,彗星表面的黑色物質為烴類外殼,內部覆蓋著冰物質,在一些撞擊坑的底部可能覆蓋著有機物質。歐洲空間局發現,在彗星的一些裂縫中噴射出不明物質,對此科學家的解釋是生物過程導致了大量有機氣體釋放。更重要的是,菲萊著陸器已經發現彗星上存在環鏈的有機分子,但這些發現還不足以說明彗星上存在氨基酸。




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