太陽系8大奇觀令地球上風景黯然無光

  藝術家羅恩·米勒根據卡西尼飛船和信使號飛船發回的數據,還原了8幅壯闊瑰麗的太陽系奇景。人類至今無法憑肉眼親見這些景觀,但我們確信,它們遠非地球上的任何風景可以比擬。

  1.土星光環

  你在土星的對流層(troposphere)中巡航,抬頭就能看見太陽系裡最壯觀的光環結構。幾乎不會有什麼景象比這一奇觀更令人震撼了:在你頭頂上方75 000千米的地方,幾條白色冰環高高聳立。環光照亮了你周圍的一切。

  至少有6個月牙狀的衛星懸在天空之中。一團由氨結晶構成的薄霧將正在西垂的太陽發出的光線散射成了一個幻日(sun dog)。不時迎面呼嘯而來的氨雲速度超過每小時1 500千米,是太陽系裡速度最快的風。

土星光環

  在你下方30 000多千米的地方,是一個遍佈全球的液態金屬氫(liquid metallic hydrogen)海洋,任何人造物品都無法在那裡極高的壓強下倖存。這顆行星上不會有任何陸地供你著陸。

  2.木星大紅斑

  星大紅斑(Great Red Spot)是太陽系裡最大的反氣旋(anticyclone),龐大的尺寸讓旅行者很難一覽它的全貌。從這個有利位置看過去,你只能看到大紅斑的一小部分(左側)。它比周圍的雲層至少高出8千米。在大紅斑的底部,巨大的閃電劈入更低的雲層,威力足以摧毀一整座城市。

木星大紅斑

  盤旋在這個反氣旋外圍的風,速度超過每小時400千米。大紅斑每7天逆時針旋轉一周。這個超巨型風暴產生的湍流破壞力驚人且橫掃四方,發出的聲音震耳欲聾。大紅斑裡塞得下至少兩顆地球這麼大的行星。這場風暴已經在木星的南半球持續盤旋了至少400年,沒有任何跡象表明它會平息下來。

  3.火星水手谷

  曾有人在見到美國亞利桑那州大峽谷(Grand Canyon)時激動得雙膝跪地,淚流滿面。那麼,第一個抵達水手谷(Mariner Valley)的星際旅行者在注視這個峽谷時又會有何種表現?這個巨大的地質斷裂帶深達6.5千米,在一些最寬的地方,你必須瞪大眼睛才能看到另外一邊。如果挪到地球上,水手谷可以橫跨美國,從紐約一直延伸到加利福尼亞。

  在火星上,這麼長的距離相當於這顆行星周長的1/4—因此,水手谷一端的日出會比另外一端早大約6個小時。水曾在這片開闊峽谷中的大部分區域流淌過。這張圖片描繪的,是日落時分旅行者眺望峽谷北側山壁時看到的美景—水手谷被一層冰冷的薄霧籠罩,如夢似幻。

火星水手谷

  4.土衛二噴泉

  在看到它之前,你就會感受到它的威力:令人不安的震顫從你的腳底傳上來,在你的胸腔深處迴盪不已。但是在這裡,你聽不到任何聲音。隨後,噴發開始了:兩個巨大的羽狀冰噴泉從土衛二(Enceladus)的表面噴薄而出,以每小時1 600多千米的速度將冰晶粒噴入太空。

  這場安靜而又劇烈的噴發被遙遠的太陽照亮。由於重力只有月球重力的1/16,土衛二這顆在土星系統中個頭排名第六的衛星,不會是一個適宜徒步的星球。徒步旅行者可能需要背上噴射背包(jetpack,一種形如背包的噴氣式個人飛行裝置),小心翼翼地避開那些會噴發出強大噴泉的山谷。

土衛二噴泉

  5.海衛一噴泉

  前往海王星(Neptune)最大的衛星—海衛一(Triton)觀光的旅行者,會受到低溫噴泉(cryogeyser)的列隊歡迎。這種低溫噴泉可能由氮霜和黑色有機化合物構成,看上去就像是滾滾濃煙。

  遠在幾千米外,你就能聽到它們發出的聲音。“煙”柱在稀薄的大氣中直上8 000多米,直到頂端被高空盛行的大風吹散。這顆星球的地表被甲烷和氮冰覆蓋,表面溫度接近200℃。

海衛一噴泉

  6.永恆之光群峰

  離我們家園不遠的月球上,存在一個獨一無二的景觀。月球北極附近皮爾裡環形山(Peary crater)內的一些山峰,是太陽系裡已知的唯一一處太陽永遠不會落山的地方—這一現象發現於1994年,這些山峰也因此被稱為永恆之光群峰(peaks of eternal light)。

  (水星上可能也存在類似的地點,不過迄今尚未發現。)如此不同尋常的現象之所以出現,是因為月球的自轉軸幾乎垂直於它和地球環繞太陽公轉的軌道平面。這裡絕對會成為一個觀光勝地,或許有一天,人類的首個月球基地也會建在這裡。這一地區的溫度波動幅度相當小,大概只有20℃,是一個理想的定居地點。定居此地還有一個額外的好處—這裡可能存在水冰。

永恆之光群峰

  7.土衛一赫歇爾環形山

  喜歡冒險的登山者如果爬上土衛一(Mimas,左圖)赫歇爾環形山(Herschel crater)中央峰的峰頂,就會發現自己比環形山盆地的地面高出了6 000多米。包圍住盆地的環形山壁也高達近5 000米。

  遠處,巨大的土星懸浮在背景天幕之中。赫歇爾環形山直徑達139千米,幾乎是土衛一直徑的1/3。旅行者或許會疑惑,這顆衛星如何能從形成這座環形山的那場大碰撞中倖存下來。

土衛一赫歇爾環形山

  8.水星日出

  水星上的日出和日落蔚為壯觀。在水星上看太陽,日面直徑足比地球上大了兩倍半。而且水星上的每一天,太陽似乎都會升起兩次,落下兩次。

  太陽先升起,在天空中劃過一道弧線,然後停下腳步,朝著日出方向的地平線倒退回去,然後再次止步,回頭,朝著日落方向的地平線繼續移動。水星上太陽運動軌跡如此怪異的原因在於,水星每自轉三圈就會繞太陽公轉兩周,而且水星的公轉軌道是個很“橢”的橢圓。

水星日出




發表評論

:?: :razz: :sad: :evil: :!: :smile: :oops: :grin: :eek: :shock: :???: :cool: :lol: :mad: :twisted: :roll: :wink: :idea: :arrow: :neutral: :cry: :mrgreen:

圖片 表情