有生命跡象!這些證據表明火星適合居住

  一個多世紀以來,人類對火星存在生命的可能性感動好奇,火星一天24小時,擁有岩石地帶、極地冰川、以及四個季節,天文學家們對我們的行星鄰居孕育著外星生命很有希望。

  NASA在2015年宣佈,它已在火星上探測到生命最重要的組成部分——水,這個重大發現提高了日後火星地質研究發現外星生命的概率。

火星上探測到生命最重要的組成部分——水

  在古代神話中,火星被描繪成一個荒涼的火球,羅馬人以他們戰神之名mars命名這個星球,中國古代天文學家因為其火紅的顏色而將其譯為火星。

  然而在十九世紀,美國天文學家perciavl lowell,發現了他認為的在火星上存在的巨大運河,lowell發現了火星大氣中存在大量水汽的證據,他認為這證明了火星運河是一個地下水系統,被用於維持火星表面下的生命活動。多年來,這個理論吸引了公眾的想像力。

火星大氣中存在大量水汽的證據

  五六十年代,在共產主義的威脅下,西方流行文化將火星人描述成入侵地球的紅色邪惡怪咖,映射出對東方某超級大國崛起的猜忌,如果火星上真的有生命,它們能進化到這種程度麼?

  太空競賽推動了第一個飛向火星的任務,但是他們發現的卻是一片貧瘠的紅色沙漠。

紅色沙漠

  1964年到1971年之間,NASA水手號飛船揭露了火星的大氣遠比想像中的要稀薄,雖然perciavl lowell關於水蒸氣的證據已被證實,但是發現了火星的大氣95%是由二氧化碳組成的。其餘的5%由水蒸氣、氮氣以及氬氣組成。

  這使在火星上完成呼吸作用和光合作用變得不可能,此外,使lowell如此著迷的運河,僅僅是一個視覺錯誤,沒有臭氧層,火星幾乎沒有使其免受太陽紫外線輻射的保護層,紫外線從而會摧毀火星上所有生物的DNA。

NASA水手號飛船飛行員

  火星與地球不同,它沒有磁場,這使其易受太陽風的危害,太陽風會攜帶組成水和空氣等元素的重要原子進入太空。這個星球也缺乏由生物所產生的甲烷氣體,正因為如此,像NASA科學家paul mahaffy的一些學者。

  對火星存在生命的可能性表示懷疑,當時,這些發現粉碎了公眾心中友情眾生可能存在於太陽系的夢想。

火星沒有磁場容易受太陽風的危害

  NASA的照片呈現了一個塵土飛揚,類似於月球表面的地形。

  並且毫無生命跡象,但情況可能並非如此,2002年在火星上發現了巨大的海洋冰,使用在奧德賽飛行器上的伽瑪射線譜儀,NASA在地表下將近一米的地方,發現了一塊保留大量氫元素的冰晶,如果這塊冰融化了,超過488米深的海洋會覆蓋整個火星。

人類航天探索

  隨後的任務表明,38億年前,如同地球一般,有原始生命在這顆紅色星球上進化。並且火星曾擁有許多海洋和厚厚的大氣層,但是環境變化導致火星失去其磁場,因此所有發展中的生態環境都被破壞了。

  然而,這些結冰的海洋仍然是證明外星生命最有希望的資料。

火星曾擁有許多海洋和厚厚的大氣層

  2014年8月,一組研究人員在南極洲表面下將近792米處發現了微生物,此證據證明了多樣化生態環境存在於零度以下,也就意味著火星零下60度下仍然可能有生物存在,但最有力的證據可能是在火星表面發現的鹽條紋。

火星表面發現的鹽條紋

  2010年,NASA的衛星捕捉到火星環形山斜坡上深色溝壑的圖片。

  近期的研究證明,在火星乾旱的環境下,這些鹽的沉積物會影響水的冰點,這可能導致火星上的冰融化並可以流動,活性研究者Joe michalski博士認為這證明了,儘管火星低溫並且大氣稀薄,火星的地質活動較為活躍。

2010年,NASA的衛星捕捉到火星環形山斜坡上深色溝壑的圖片

  因此,火星在水裡可能孕育著簡單的生物,這些生物有可能在星球表面上或表面下,NASA正在計劃在2030年左右把人類送上這顆紅色的星球。從而做出更多關於我們紅色鄰居的科學發現,也許我們會一勞永逸地發現,我們是否真的孤獨地存在於這個宇宙。

航天探索




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