美測試能鑽進木衛二冰層核動力探測器

  木衛二也被稱為“歐羅巴”,是木星的一顆衛星,科學家認為木衛二表面覆蓋著厚厚的冰層,其下方擁有巨大的海洋,值得注意的是,這片海洋屬於液態水海洋,不是烴類物質海洋或者硫酸湖等。

  液態水存在的地方被認為可能擁有生命,根據目前科學家對宇宙生命的定義,液態水是至關重要的因素,沒有液態水就沒有生命,有了液態水就有可能演化出生命,因此木衛二非常值得期待。美國宇航局目前已經開展了對木衛二的研究,計劃派遣探測器著陸其表面進行深入調查,科學家希望能發現首個地外生命,這個發現的意義超過人類首次登月。

木衛二也被稱為“歐羅巴”,是木星的一顆衛星

  探索“歐羅巴”的關鍵在於如何打穿厚厚的冰面,南極研究小組已經對深達幾公里的沃斯托克湖進行了研究,這是隱藏在南極大陸下的巨型湖泊,也是世界上最大的冰下湖,調查沃斯托克湖對於探索“歐羅巴”而言有著異曲同工的意義,也需要先進的鑽探工具,因為“歐羅巴”表面的冰層也很厚,著陸器降落“歐羅巴”後需要鑽探冰層才能釋放潛水器進入液態湖泊中,尋找可能存在的“歐羅巴”生物。

  目前美國宇航局的“歐羅巴”機器人在阿拉斯加進行測試,科學家正在測試全新的鑽探技術,因為其將面對的是厚達30公里的冰層,這個難度顯然比調查沃斯托克湖要大得多,至少沃斯托克湖還在地球上,科學家可以調集重型裝備鑽探,那麼如何在另一個星球上鑽探幾十公里厚的冰層就是一個大問題,美國宇航局正在克服這個困難。

正在研製的木衛二鑽探機器人為核動力驅動,鑽探速度為一年8公里

  美國宇航局所研製的機器人被稱為瓦爾基裡,其命名來源於北歐神話,這是一種核動力熱液鑽頭,可以應對厚達數十公里的冰層,其工作原理比較簡單,通過內部核動力加熱鑽頭,並前方的冰層融化,在阿拉斯加測試的瓦爾基裡機器人可沿著鑽頭方向下降,後邊連接著電纜,當然這僅僅是原型機。美國宇航局同時也在測試鑽探機器人的下行速度,也就是說能挖得多快,當前狀態的鑽探頭下行速度為一年8公里,那麼穿透木衛二的冰層要數年時間。

  歐洲還有一種版本的鑽探機器人,但美國宇航局將派遣速度更快的機器人鑽探木衛二冰層。美國宇航局目前正致力於探索太陽系內的生命,木衛二是一個潛在有生命的星球,如果我們能在木衛二上發現首個地外生命,那麼其意義是不可估量的。我們已經在沃斯托克湖中發現了數百萬年前的微生物,因此歐羅巴也有可能存在生命。




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