NASA發現新地球 結果卻令億萬人類沉默

  美國國家航空航天局23日宣佈,一顆1000多光年外的行星可能是迄今為止最像地球的宜居行星。這顆“新地球”被喻為“最像地球、可能最適宜人類居住”的行星。我們不禁要問“新地球”適合人類生存麼?他是人類未來星際移民的最終歸宿麼?

  “新地球”位置

  這顆行星由美國開普勒太空望遠鏡發現,命名為開普勒—452b,距離地球1400光年。它的體積比地球大60%,“年齡”60億歲,甚至比太陽還大15億年。開普勒—452b圍繞一顆恆星旋轉,距離剛好處於“宜居帶”中,即表面溫度允許液態水存在。

圖為新發現的行星藝術想像圖,被稱為kepler-452b,直徑比地球大60%。

該行星被命名為“Kepler-452b”,公轉週期(也就是一年)385天,但目前尚不清楚它是否能支持生命的存在。

  它的公轉週期為385天,接近地球的公轉週期。科學家們還發現,開普勒—452b圍繞的那顆恆星也與太陽相似。美國航天局說,這是迄今發現的與地球和太陽“最相近”的行星與恆星組合。

  美國航天局當天在一份聲明中說,這是人類在尋找“另一地球”道路上里程碑式的發現。這一發現,也將天文學家收錄的已確認系外行星的數量增加到1030顆。

  人類探索類地行星

  20年前的1995年,人類確定發現了第一顆系外行星“飛馬座51b”,它距離地球50光年,是一顆巨大的“熱木星”(體積大,距離恆星近,公轉週期短)。雖然這顆行星不適宜生命的生存,但是它的發現確認了一個重要的事實——像太陽系這種擁有行星的恆星系在我們的銀河系中非常普遍,這大大振奮了天文學家搜尋地外生命的動力。

  自2009年3月“開普勒”空間望遠鏡發射升空以來,在三年多的任務週期內,它觀測了位於天鵝座和天琴座中約10萬個恆星系統,發現了4900多顆潛在行星。“開普勒”望遠鏡的尋找系外行星的用的是“凌星”觀測法,我們可以根據行星遮擋恆星的亮度和週期,來判斷它的體積和運行軌道等數據。在確認的1000餘顆系外行星中,有12顆位於“宜居帶”且小於地球體積2倍大小。

圖為地球與kepler-452b的大小比較

  科學家推測新發現的Kepler 452b是一顆類地行星,因為它所圍繞的恆星比太陽大,且與恆星的距離和地球相似,這顆行星或許已經開始進入失控的溫室效應階段。未來很可能成為一顆“超級金星”。圖為地球與kepler-452b的大小比較。

NASA表示,開普勒452b被稱為地球2.0。

  據SETI(在家搜尋外星智慧)項目科學家傑弗裡?庫格林的最新介紹,“開普勒望遠鏡的這份行星名錄,可以幫助天文學家更好地篩選更有可能擁有生命的候選行星。”

  此次發現的開普勒452b的數據,之所以引起了學界和公眾的極大興趣,正是因為它的“三維”指標都太像地球了:其繞行的恆星與太陽一樣,屬於G類恆星,比太陽年老15億歲,處於穩定的壯年期;它的體積比地球大60%;公轉週期為385天。

  圖為開普勒望遠鏡之前發現的kepler-186星系與kepler-452b所在的星系,我們的太陽系比較。 Kepler-186系統的恆星因為比太陽小很多,所以它的主要行星幾乎都很靠近恆星,大約和我們太陽系的水星軌道相當。

  圖為開普勒空間望遠鏡發現的處於宜居帶的行星一覽表,Kepler-452b是至今發現的第一顆,繞著類似我們太陽(G型星)運行的系外行星。

  除了地球我們別無他所?

  系外行星搜尋中所謂的第二個地球,其實只是大小和溫度與地球相似,行星上可能會有水,但仍然與地球差別巨大。

  人類是在地球上繁衍進化而成的,我們的身體、生產、生活都已經適應了地球的環境。就像自然界沒有兩片完全相同的葉子一樣,宇宙中與地球一模一樣的星球幾乎是不存在的。人類在某些方面是很脆弱的,對自然環境改變的適應能力甚至不如蟑螂小強和老鼠等。

  所以如果真的要移居到另一顆星球上生存,人類很可能就需要進化成另一種生物。雖然地球並非天堂,經常會有地震、火山、海嘯等重大自然災害,也要面對超級太陽風暴、地球磁極倒轉、小天體撞擊等重大天文災難,但即使我們多有不滿,地球依然是我們唯一的生存家園。

  我們尋找系外行星,我們希望登陸火星乃至移民火星,並不是因為那裡更加美好,而是為了尋找人類未來的避難所。地球上的生物常常需要面對重大的災難性事件,根據推測,地球上的生物大滅絕平均每隔2600萬年發生一次。就像導致曾經獨霸地球的恐龍滅絕一樣,這樣的災難一旦發生,必將導致人類的滅絕。為了人類的火種在宇宙中得以延續,我們需要在宇宙中尋找避難所,這就是我們搜尋系外行星和開展深空探測的重要價值。

早前發現的類地行星。

  藝術家筆下描繪的開普勒452b。就算這顆行星真如天文學家合理“猜測”的那樣,是一顆類似地球的岩石行星,那裡也不會是適合我們生存的第二家園,而是10億年後未來地球的慘淡模樣。

  但是,太陽系的半徑達七萬億千米以上,在星際飛行理論沒有質的突破之前,在用於時空穿越的蟲洞還沒有成為現實之前,我們只能利用火箭和飛船實現行星際航行,在可以預見的將來,人類還沒有能力飛出太陽系,因此,人類未來移居地的搜索只能局限在太陽系以內。而在太陽系內,火星是目前科學界公認的最佳選擇。木衛二、土衛六可能會有生命存在,但那裡並不適合人類移居。

  如果不借助大型望遠鏡,從冥王星上看地球,地球就已經是陽光照射下一個暗淡的藍點。如果從太陽系外看地球,地球就像宇宙中的一粒塵埃,相當於太平洋中的一滴水。恰恰是這個暗淡的藍點、這粒塵埃、這滴水,正是人類唯一的賴以生存的地球家園。

  我們遍尋整個宇宙之後遺憾地發現,迄今為止,地球仍是太空中唯一適合人類長期居住的行星。保護地球,就是保護人類的未來。如果把人類看作一個大家庭,那麼地球就是我們代代相傳的“稀世珍寶”,我們有義務把它完好無缺地傳給下一代。我們不能在地球上肆意地亂塗亂畫,把一顆千瘡百孔、傷痕纍纍的地球交給我們的孩子,這是每一個人的責任。

開普勒接下來的任務將在2017年正式展開:在我們附近的恆星周圍找到適合居住的行星。

 

人類未來的命運繫於地球

  系外行星的想像雖然美好,但這美好的“遠水”解決不了人類面臨的“近渴”。人類未來的命運繫於地球。

  除了地球,我們別無他所。




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