羅塞塔號揭秘彗星的特徵:比木炭還黑

  據國外媒體報道,歐洲航天局的“羅塞塔”號探測器在深空中圍繞彗星“67P/楚留莫夫-格拉希門克(67p/Churyumov-Gerasimenko)”運行期間,已經揭秘了這顆彗星的一些令人吃驚的特徵。

  這個探測器隨機攜帶的儀器並沒有勾勒出一顆被冰覆蓋的明亮彗星的畫面,而是發現,事實上從一些波長範圍來看,67P比木炭還要黑。科學家借助“羅塞塔”號上的科學儀器——紫外成像光譜儀Alice,至今仍未在67P的表面發現任何大塊的水冰斑塊。

  美國科羅拉多西南研究所的Alice首席調查員艾倫-斯特恩說:“這顆彗星表面的不反光程度,以及可以用來證明它上面存在水冰的證據是如此之少,令我們感到有些吃驚。”

顯示“羅塞塔”號位於彗星“67P/楚留莫夫-格拉希門克”附近的一張藝術概念圖

  科學家以前認為,這顆彗星的表面應該含有冰,因為它距離太陽是那麼遙遠,根本沒有陽光會把它上面的冰雪融化掉。

  彗星“67P/楚留莫夫-格拉希門克”上沒有冰,可能暗示著這顆彗星在深空中的旅行期間,曾距離我們的太陽或者是另外一顆不同的恆星非常近。

已經標出5個登陸點的大致位置。 

  他們還發現,這顆彗星周圍的“彗發”,又稱大氣,包含氫和氧。這一發現非常令人吃驚,因為彗發一般被認為是由水蒸氣和塵埃組成的。

  Alice目前正在研究這顆彗星的起源、成分和工作方式,收集借助地面望遠鏡或者是圍繞地球運行的望遠鏡無法收集到的數據,以便對這個天體有更好的瞭解。

  它收集數據的能力比它的前輩們強1000倍,然而它的重量只有不到9磅(4公斤),耗能量只有1瓦。

  該儀器是“羅塞塔”號上由美國宇航局資助的兩個完整儀器中的一個。該局還為其他成套儀器提供了部分資助。美國為該飛船做出的另一個貢獻,就是羅塞塔軌道器微波設備(Miro)。

  該儀器的設計目的,是為科學家提供有關氣體和塵埃是如何離開彗星表面,形成彗發和彗尾,讓它們擁有令人驚歎的內在美的。

  “羅塞塔”號被描述成是“有史以來最迷人、最奇異的任務”,它將花費超過1年時間分析這顆彗星,幫助揭開地球上的生命之謎。這顆彗星的直徑大約是2.5英里(4公里),每6年半圍繞太陽運行一周。現在它正朝著太陽的方向飛去,因此當它抵達這顆恆星附近時,將會開始有更多組成部分融化掉。

  從比例上進行判斷,這顆彗星的大小大約是本內維斯和“羅塞塔”號(像一輛小汽車那麼大,擁有兩個105英尺,即32米長的翅膀)的3倍。

“羅塞塔”近距離接近彗星 

  11月份“羅塞塔”將會成為第一艘向這顆彗星投放一個名為“菲萊”(Philae)的探測器,用來對它進行研究的飛船。在該天體上的目標著陸區,將在對它進行數周分析,找到完美地點後,於9月15日公之於眾。

  今年從始至終,天文學家一直都在用地面望遠鏡監測該彗星,他們將會繼續追蹤這顆圍繞太陽運行的彗星,直至2015年底。要到11月份才能從南半球看到67P,目前它正處於被銀河遮擋的那片擁擠的星場裡。

這張彗星67P 的3D圖,借助配備紅-綠/藍濾光器的立體眼鏡,就能看到立體效果 

  該星距離太陽超過5億公里,現在它仍十分昏暗,因此只能借助大型專業望遠鏡才能觀測到它,這些望遠鏡包括智利歐洲南方天文台的甚大望遠鏡(VLT)。

  平均每兩晚給這顆彗星拍攝一次照片。這些都是由歐洲南方天文台的工作人員拍攝的快照,隨著時間推移,他們通過測量它的亮度變化,用來監測67P的活躍程度。

  最新圖片顯示,這顆彗星目前顯然非常活躍,充滿塵埃的彗發從彗星一直向外延伸至少1.9萬公里。

  歐洲航天局在博客中說:“根據地面望遠鏡從67P/C-G以前的軌道收集的數據,它的亮度仍與預測結果保持一致,這促使我們相信,直到“菲萊”登陸時,及其以後,這顆彗星的行為應該都會繼續與我們的預測結果保持一致。”




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