探索火星:一條飛往火星的最佳路線

  據國外媒體報道,前往火星的計劃目前只有美國宇航局有能力進行,該機構也正在積極推進載人登陸火星的任務,飛往火星具有較大的難度,主要涉及到如何選擇軌道,因為這關係到火星任務需要攜帶多少補給貨物。

  如果宇航員需要花500天完成火星任務,就需要帶上足夠的糧食和燃料,那麼是否有更簡便的方法達到相同的目的呢?

飛往火星具有較大的難度

  目前米蘭理工大學的科學家弗朗西斯科與美國宇航局的專家愛德華通過數學計算發現一條前往火星的捷徑,先將探測器部署在類火星軌道上,再通過火星的引力將其減速並成為火星的衛星。

火星表面

  該理論在1990年時用於日本的月球探測器,但如果用於載人探索火星,那麼在時間上就會增加數月,這就使得原本500天左右的任務期會被延長百來天,而我們獲得的則是更加簡單的軌道設計以及更加便宜的探索火星途徑。

  從某種意義上看,科學家試圖讓火星飛船利用火星的引力拉回,逐漸“漂移”到火星軌道上,而不是使用自身攜帶的助推器讓火星減速。美國宇航局行星科學部的科學家詹姆斯?格林認為這是一個非常有想像力的軌道設計,使人非常感興趣。

  彈道式的捕獲能夠讓我們開啟更多的火星任務,向火星派遣許多探測器,甚至在載人登陸火星時也能夠用到。傳統使用火箭前往火星的飛船需要進入霍夫曼轉移軌道,而新方法的特點在於不需要使用複雜的地火軌道,也不需要進行發動機點火減速,這就大大簡化了前往火星的複雜性。

火星計劃

  但是火星飛船的發射和巡航的成本仍然保持不變。本項研究論文發表在《天體力學和動力天文學》上。

探索火星

  1990年,日本月球探測器就使用了低能量轉移軌道的設計,科學家設計出一種彈道捕獲軌跡,讓缺乏燃料的探測器進入月球軌道,這是該理論第一次被用於實踐檢驗。

  本次科學家提出的探索火星也可以使用類似的軌道設計,這為今後探索火星提供了一種可能。




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