太陽表面驚現恐怖空洞 引發科學家震驚

  5月14日消息,據英國媒體報道,美國宇航局(NASA)近日公佈了一段令人震驚的錄像,顯示在太陽的表面出現了一個方形的“空洞”。隨著太陽的自轉,這個空洞清晰可見,彷彿太陽中央出現了一個暗黑的深淵。這段視頻是歷經超過兩天時間拍攝的,從5月5日一直到5月7日。

  不過美國宇航局的專家可以對此給出解釋,這是一種被稱作“冕洞”的自然現象。宇航局表示:“這一畫面中的冕洞幾乎呈現方形,是近期太陽表面最引人注意的一個特徵。冕洞是太陽表面大量高速太陽風逃逸進入太空的區域。在極紫外波段觀察這一區域呈現黑色,這是因為這裡的物質更少,因此在這一波段的輻射強度也會減弱。”

方形空洞:太陽表面出現的這個巨大暗色區域猶如一個深淵

  但對於地球來說,很幸運的是由於這個空洞所在的位置,它不太可能會對地球造成影響。美國宇航局表示:“由於其位置在太陽表面非常偏南,因此從這一區域發出的太陽風影響地球的可能性不大。”

  今年早些時候,美國宇航局還宣佈拍攝到“迄今最佳”的超級太陽耀斑圖像。這次超級耀斑爆發事件發生於2014年3月29日,但美國宇航局到現在才基本完成對其空間探測器“艦隊”採集數據的分析。這支“艦隊”包括4台空間望遠鏡,以及一台地面望遠鏡。

2014年3月29日,NASA還記錄到一次強烈的耀斑爆發

  組織對這樣一次劇烈爆發事件的空地聯測是一次巨大的挑戰。並且,這樣一次觀測的成功其實完全可以說是憑借好運氣:當爆發發生時,4台空間望遠鏡恰好都正在觀測太陽表面的同一塊區域。

  那次發生的是一次X級的太陽耀斑,是耀斑等級中最為劇烈,能量最高的事件。而如果更為細分,這是一次X1級爆發,則它是X級耀斑中能量最低的一類,但相比其它等級的耀斑仍然要劇烈得多。

  喬納森·科坦(Jonathan Cirtain)是美國-日本聯合研製的“日出”(Hinode)探測器項目科學家,他表示:“這是美國宇航局的太陽物理觀測系統迄今採集數據最全面的一次。”他說:“有些探測器會對整個日面持續進行觀測,但我們有3顆探測器會事先相互協調好,對太陽表面那些活躍的區域進行重點觀察。為此,我們需要至少提前一天進行程序設定並設定目標,因此可以說我們能捕捉到這次X級耀斑爆發真的是非常幸運。”

  這一空間望遠鏡體系中包括美國宇航局的“界面區成像光譜儀”(Iris);太陽動力學天文台(SDO);Reuven Ramaty高能太陽分光成像儀(Rhessi);以及日本-美國合作的“日出”號空間太陽望遠鏡。而地面設施則是位於美國新墨西哥州薩克拉門托山頂的國家太陽天文台Dunn太陽望遠鏡。

這張合成圖像展示從不同波段探測器中看到的一次X級耀斑爆發景象

  這次爆發事件對於美國宇航局的Iris探測器團隊而言尤其令人興奮,因為這似乎他們首次有機會對一個X級耀斑事件進行觀察。

  像這樣的聯合觀測對於理解太陽爆發及其對近地空間天氣的影響具有關鍵性意義。當開展地球天氣預報時,氣象部門會在各地布設數以千計的探測器和數不清的溫度計來採集數據,而進行空間天氣觀測到目前為止還只能依賴於少數的幾台觀測設備。

  這些空間天文台上搭載的各項儀器設備的設計目的是每一台設備都觀測耀斑事件的不同方面,從不同高度觀測太陽表面不同溫度的區域。綜合這些數據,科學家們便能構建出某一特定太陽事件發生的三維立體景象。

美國宇航局的太陽動力學天文台(SDO)

  整個事件的發生僅僅在幾分鐘之間,但就在這期間,史上最全面的太陽耀斑爆發數據便已經被記錄了下來。現在,科學家們正在全力進行數據分析,試圖搞清楚耀斑是如何發生的以及如何達到強度的最高值。這樣做將最終幫助我們理解太陽上這一現象的本質。

  這樣的研究也將幫助科學家們瞭解究竟是什麼因素誘發了太陽表面這樣的大規模爆發事件。

  或許有一天我們甚至可以預報這樣的太陽活動,從而將它們可能對地球造成的影響降到最低。




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