歐洲空間局拍到太空中花生狀彗星

  據國外媒體報道,彗星67P/Churyumov-Gerasimenko是一顆軌道週期只有6年左右的彗星,其中文名為67P/楚留莫夫-格拉希門克彗星,將於2015年8月抵達近日點,這也是科學家計劃全面調查的目標天體。

  歐洲空間局已經發射“羅塞塔”號探測器向該彗星方向飛行,計劃釋放一個著陸器登陸這顆彗星,並希望瞭解到太陽系形成時期的奧秘。

  目前科學家已經拍攝到最新的格拉希門克彗星照片,由“羅塞塔”號探測器上搭載的OSIRIS長焦相機在7月4日拍攝,距離該彗星大約3.7萬公里。

  格拉希門克彗星的外觀比較像一個花生,但某個角度看有些像飛碟,有著明顯的邊緣盤狀結構和中央凸起,顯示這顆彗星與眾不同的特點。

  科學家通過“羅塞塔”號探測器拍攝的照片分析格拉希門克彗星主要有三個明顯的結構,這對即將到來的登陸活動非常有幫助。

  我們從早期的格拉希門克彗星照片可以看出,該彗星有著不規則的外形,根據OSIRIS相機系統的首席研究員Holger Sierks認為三個巨大的外凸結構是該彗星的特點。

  科學家還發現格拉希門克彗星在縱向上顯得瘦小,有些像被拉長的小天體,事實上該“羅塞塔”號探測器已經調查過五個彗星核,它們都不是球形,似乎此類天體的內核都是不規則的形狀。

  對此,來自“羅塞塔”號探測器分系統的科學家認為不規則的外形使得著陸計劃將面臨嚴峻的挑戰。

  “羅塞塔”項目來自歐洲空間局,美國宇航局也參與了該項目,“羅塞塔”攜帶了一個被稱為“萊菲”的著陸器,由德國航空航天中心負責,按照計劃,“萊菲”著陸器將登陸格拉希門克彗星。




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