水星因受地球或金星撞擊變成「鐵星」

據國外媒體報道,水星是太陽系最內側的一顆小體積行星,但所擁有的鐵量卻是其他任何行星的兩倍。這顆行星為何擁有富含鐵的地核一直困擾著科學家。
根據刊登在7月6日某雜誌上的一篇研究論文,科學家已經揭開了這個謎團,認為與地球或者金星發生的巨大撞擊水星變成一顆“鐵星”。研究指出水星以及太陽系內其他富含金屬的天體可能是早期太陽系發生的巨大撞擊的產物。

  水星的鐵核在總質量中的比重高達65%左右,相比之下,地球地核的比重為32%。美國亞利桑那州大學教授埃裡克-阿斯普哈格表示水星可能在撞擊中失去了一半的地幔,地幔物質被與之相撞的體積更大的行星繼承,可能是原金星或者原地球

水星

  一次或者多次撞擊剝奪了原水星的大部分地幔,最後變成一顆主要由鐵構成的天體。阿斯普哈格與瑞士伯爾尼大學的安德裡亞-魯菲爾提出了一個統計學想定,根據一個普通認同的觀點假設行星如何合併和生長,即火星和水星都是太陽系最初居民的殘餘。最初的太陽系可能有20顆行星,金星地球也是殘餘合併後的產物。

  金星地球的運氣都不錯。阿斯普哈格表示:“它們的運氣不錯。以金星為例,這顆行星躲過了絕大多數撞擊,形成之後沒有與任何體積更大的行星相撞。相比之下,水星與體積更大的行星相撞,每次都遭受重創,無法繼續生長。這就像一個人連續2次或者3次大頭衝下倒地。不過,它的運氣也不錯,最後存活下來。這樣的存活幾率只有大約十分之一。”

金星

  阿斯普哈格稱:“研究結果顯示在一些罕見的情況下,撞擊形成的殘餘不僅倖存下來,並且繼續對倖存的行星構成威脅。也就是說,水星繼續遭受撞擊。我們認為一兩次這種撞擊便可以解釋水星為何擁有巨大的金屬地核以及稀薄的地幔。”

  研究過程中,魯菲爾負責電腦建模。他說:“巨大的撞擊在很大程度上影響了太陽系內行星的演化。直到最近,我們才開始瞭解這些撞擊所能產生的巨大影響。根據我們的動力學假設,水星失去的地幔最後被金星或者地球繼承。它們不僅是肇事者,同時也是最後的贏家。”




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