美私營貨運飛船首遇失敗:點火後爆炸

  北京時間10月29日清晨消息,據英國媒體報道,今日清晨,從美國弗吉尼亞州發射升空,原定計劃向國際空間站運送補給物資的一次發射行動宣告失敗。

  美國軌道科學公司所屬一枚“心宿二”火箭在發射後不久發生劇烈爆炸,標誌著美國商業公司火箭發射項目遭遇首次重大事故。這枚相當於14層樓高的火箭於美國東部時間週二下午18:22(北京時間週三上午6:22)從位於美國東海岸的弗吉尼亞州惠洛浦發射中心發射升空。

美國軌道科學公司所屬一枚“心宿二”火箭在發射後不久發生劇烈爆炸

  該火箭搭載該公司研製的“天鵝座”貨運飛船飛往國際空間站。但在發射後不久便發生了爆炸。爆炸發生後軌道科學公司的股價應聲下跌超過12.74個百分點,下跌3.87美元,報每股26.50美元。

該火箭搭載該公司研製的“天鵝座”貨運飛船飛往國際空間站。但在發射後不久便發生了爆炸

  美國宇航局相關人士表示目前事故的原因還尚不清楚。他表示:“目前還尚未有任何有關爆炸發生時附近有人員逗留的報道。”而當地警方發言人也表示:“就我目前所知的情況,沒有人員傷亡。”軌道科學公司隨後發表聲明稱:“我們確認所有人員安全,今天的事件沒有造成人員傷亡。”

  美國宇航局發射控制中心表示,目前看來此次爆炸造成的損害局限於發射設施和火箭本身。此前心宿二火箭曾經連續4次發射成功。軌道科學公司執行副總裁弗蘭克·卡爾步森(Frank Culbertson)在發射前告訴發射團隊稱:“我們經歷了很多艱辛才走到今天。”

  此前預定發射時間已經被推遲了一天,原因是在為發射而宣佈的禁止航行海區發現了擅自進入的一艘小船。總部就位於弗吉尼亞州的軌道科學公司是美國宇航局與之簽署了協議的兩家私營公司之一,他們負責在美國宇航局的航天飛機機隊退役之後使用自己的火箭和飛船技術向國際空間站運動貨物。

  今天清晨的這次發射時按照美國宇航局與該公司簽署的協議將要進行的8次發射中的第3次,此前雙方簽訂了價值19億美元的發射合同。另一家負責向國際空間站提供補給發射的私營企業是“太空探索技術公司”(SpaceX)。

火箭爆炸畫面

  此次發生爆炸的天鵝座飛船上裝載著重5055磅(2.293噸)的補給物資,科學設備和儀器,這搭載的物資數量比此前的幾次發射增加了15%。按照原計劃,天鵝座飛船將在軌道上運行至11月2日,隨後逐漸靠近國際空間站,以便空間站上的宇航員們使用機械臂實現對接。

國際空間站

  除了食物,補給物資和設備,此次天鵝座飛船還裝載了超過1600磅(725公斤)的科學實驗儀器,包括一種可以對進入地球大氣層的流星體化學成分進行觀測的設備。

  另外這艘飛船上還攜帶了一家位於華盛頓的“行星資源公司”研製的新型小衛星原型機,該公司創建的目的是開發與小行星採礦相關的技術。他們的小衛星代號A3,原計劃使用一枚專門的小火箭從國際空間站上發射出去。國際空間站是一座價值超過1000億美元的大型空間實驗室,由15個國家聯合實施,運行於距離地面260英里(約合418公里)的軌道上。




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