美科學家相信木衛二冰下海洋有生命存在

據國外媒體報道,美國宇航局的歐羅巴探測器已經提升議程,科學家計劃讓這艘飛船進入木衛二的環境中,尋找冰下生物存在的證據。來自科羅拉多大學博爾德分校的助理教授Sternovsky認為,木衛二下方的液態水海洋可以支持生命存在,我們將在2020年代解決這個問題。

    目前Sternovsky的團隊已經開始研發探測器上攜帶的九大科學儀器中的一個,其名稱為表面塵埃質量分析裝置,通過木衛二噴流中的塵埃顆粒進行分析,推出冰下海洋是否有微生物存在。歐羅巴探測器上的每台儀器都是高精尖的,這些儀器將分佈在全美各個科研機構進行研發,Sternovsky團隊主要側重於對噴射出木衛二表面的物質進行顆粒級分析。

按照探測器的飛行軌道,抵達木星後,探測器在三年內會掠過木衛二45次,高度從25公里至2700公里不等

      按照探測器的飛行軌道,抵達木星後,探測器並不是圍繞著木衛二進行全天候飛行,其軌道有點特別,在三年內會掠過木衛二45次,高度從25公里至2700公里不等。木衛二周圍分佈的噴射塵埃可反饋出冰下海洋是否存在生命。

  科學家認為粉塵外逸層也可能來自微流星體的釋放,對此Sternovsky團隊認為,我們會對每個高度上的塵埃顆粒進行分析,如果來自木衛二的塵埃粒子撞上探測器,那麼就會加熱蒸發,並發生電離,我們會捕捉到正負電荷。

                                     宇宙的塵埃顆粒

    表面塵埃質量分析裝置可允許科學家識別有機物的成分,比如含碳生物依賴的碳基礎,由於分子的電離特性,我們能夠發現更多有趣的現象。

  在探索任務中,探測器的空間環境是非常惡劣的,因為木星的輻射非常強大,如果妥善保護他們的儀器是一個重大挑戰。對於設計者而言,防護木星的輻射是一個大難題。朱諾探測器上都使用了裝甲來抵抗輻射,如果這些挑戰是可以克服的,那麼木衛二任務應該會給我們帶來很多驚喜。




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