航天站要分家 美國將不再依賴俄羅斯

  北京時間5月8日消息美國太空網報道,美國、俄國和國際空間站社區的其它合作夥伴已經共事了15年。據美國國家航空航天局(NASA)署長查爾斯·伯爾登(Charlie Bolden)表示,這段合作關係經歷了很多政治危機,但這個由科學家、工程師和宇航員組成的群體合作卻異常愉快。俄國太空項目仍然是美國在國際空間站上非常有能力、成本效益較高的可靠夥伴。

  從俄羅斯聯盟號宇宙飛船觀測到的停靠在一起的奮進號太空飛船和國際空間站。

  沒有人懷疑過美國將本國宇航員獨立發送至太空能力的重要性,然而,美國宇航局的預算無法同時滿足太空飛船的運行和新系統的研發。

  因此,美國預計將經歷5年的空缺期,也即從現役太空飛船的退役到多種新型美國載人航天飛行能力變為可行。

  目前這些技術發展的都很順利,美國很快應該就能獲得好幾種可行方案,讓美國宇航員搭載美國的宇宙飛船前往國際空間站,甚至前往之前載人項目未到達的地點。

  然而,美國人現在意識到獨立能力是多麼的至關重要。很明顯美國的太空項目高度依賴於俄國,一些主要的衛星發射系統依賴於來自俄國並在俄國建造強力發動機。沒有這些特定的系統,某些重要的美國衛星發射系統可能就會荒廢。此外,美國宇航局需要搭載美國宇航員往返國際空間站,沒有了聯盟號宇宙飛船,船員可能會擱淺在國際空間站,甚至無法從地面返回國際空間站。

  漫天要價的俄聯盟號載人飛船

  目前私營企業正在研發多個低地球軌道的美國載人飛行系統,包括內華達山脈(Sierra Nevada)的夢幻號航天飛機、波音公司的CST-100、SpaceX的獵鷹9號火箭和飛龍宇宙飛船。此外,美國宇航局還有自己的獵戶座乘員探索飛行器。

  在這四架太空飛機中,只有獵鷹九號/飛龍具備搭載貨物前往國際空間站的能力。即使具備良好的協調和財政資助,這些系統也至少需要18-24個月才能將人類宇航員送至國際空間站。如果沒有政府的強制執行,需要等待的時期可能更加漫長。

  經過了20多年的研發,美國具備獨立往返國際空間站並在那裡工作的國家能力非常重要。然而,有關加速制訂計劃以重新獲得載人飛行的獨立能力的討論非常少,面臨的壓力也很有限,這令人感到非常驚訝。看來是時候讓美國國會、美國宇航局和公眾共同試壓,盡力讓一個或者更多的美國衛星發射進入太空。




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