歐洲彗星著陸器成功喚醒:將登陸彗星

  據國外媒體報道,歐洲空間局(ESA)的彗星探測器“羅塞塔”(Rosetta)項目近日再次迎來里程碑式事件——其搭載的用於在彗星表面登陸的著陸器“菲萊”(Philae)被成功從深度休眠中喚醒。

  菲萊是羅塞塔飛船裝備一系列設備之一,整個項目的目標是在67P/Churyumov-Gerasimenko彗星上釋放一顆著陸器。按照計劃,這項大膽的太空登陸行動即將在今年的11月份展開。羅塞塔探測器本體在今年的1月份便已經被喚醒。

  著陸器“菲萊”上一共裝備了10台設備,同時它自身則被搭載在羅塞塔飛船母體上。這個組合體於10年前發射升空。當開始實施計劃時,這台100公斤重的登陸器將使用獨特的魚叉系統叉住彗星鬆散的表面並將自己固定在上面。彗星的引力太小了,無法對探測器施加足夠大的影響使其降落在其地表,因此必須採用這樣的主動捆綁措施。

  按計劃,今年8月份前後探測器將會抵達彗星,在此期間羅塞塔和菲萊都將進行設備檢查,確保所有設備和系統都處於完好狀態,地面控制中心將在此期間排查並解決所有發現的問題。

  羅塞塔和菲萊在此前的長期飛行過程中一直保持休眠狀態,因為在它們的長期飛行軌道期間很大一部分時間都會遠離太陽,導致其太陽能板無法接收到足夠支持所有搭載設備的電能,而現在,在經過31個月的漫長旅程之後,飛船的位置已經相當接近太陽,因此它們可以從休眠模式中恢復過來,準備即將到來的探測任務。

  法國空間局的羅塞塔項目負責人菲利普·戈登(Philippe Gaudon)表示:“在接下來的三周內,我們將對著陸器進行全方位的體檢,確保其各方面都情況良好,以便迎接它的大日子。”他說:“到四月的最後一周,我們將完成星上系統的準備工作。在經過5月和6月的測試檢驗之後,夏天的主要任務就是選擇合適的著陸地點。”

  此次著陸任務將需要極高的精度和專業技能。來自全歐洲各地的大約300名專家將共同參與羅塞塔項目的實施中來。

  如果一切都順利進行,羅塞塔預計將在今年的8月6日進入圍繞彗星運行的軌道。在那之後將會進行彗星表面著陸點的挑選,並在11月份正式開展著陸行動。與此同時,羅塞塔探測器本身在著陸器登陸之後也會繼續圍繞彗星飛行,收集彗核的有關數據,從而幫助科學家們進一步瞭解彗




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