史上最近行星訪地球 破壞力相當於氫彈

  據報道,美國國家航空航天航行局(NASA)說,1個太空小行星將於15日挾帶等同於氫彈般的破壞力,掠過地球,屆時它與地球的距離將僅有約2萬7700公里,是目前所知貼近地球的小行星。

  這顆近地小行星2012 DA14與地球距離之近,足以進入地球同步軌道氣象和通信衛星軌道內。

  NASA近地星體辦公室(Near Earth Object Programme)得以精確觀察小行星路徑,因此確定這顆小行星不會撞擊地球。儘管如此,卻賦予研究人員近距離一窺近地物體的機會。

  2012 DA14接近地球的時間點是16日凌晨3時24分,屆時它距離地球表面大約為2萬7700公里。

  儘管這個高度近到足以進入同步衛星軌道,但它仍大幅高於絕大多數的衛星,包含國際太空站(ISS)。

發現近地星體

  小行星將以每秒7.8公里速度,高速飛掠過地球。儘管2012 DA14相當接近地球,但由於體積不大,即便用大的光學望遠鏡觀看,仍只能看到1個亮點。根據它的亮度,天文學家預估小行星的直徑僅大約45公尺。

  佳觀測地點將是印度尼西亞,東歐、亞洲和澳洲也是觀星的好位置。但當地球轉自適合美國大陸觀星的角度,小行星的亮度已大幅減退。

  近地星體辦公室人員姚曼斯(Don Yeomans)說:“儘管這是有史以來接近地球的小行星,但小行星的行進軌道排除撞擊的可能。”

  然而,這個小行星每年都將持續掠過地球,天文學家也不排除它會在某一次造訪時撞擊地球。

  “鏡報”(The Mirror)報導,這個小行星的大小約為1棟樓房,如果撞擊英國首都,足以夷平倫敦。

氫彈爆炸的威力

  澳洲新南韋爾斯大學天文學家霍納(Jonti Horner)說:“這個小行星提醒我們,這類星體對我們的威脅確實存在。”




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