新科學證明地球生命可能源自彗星撞擊

  探討地球生命的起源是個古老的話題。據物理學家組織網近日報道,美國加州大學伯克利分校、夏威夷大學馬諾阿分校的研究人員在模擬太空條件下,創建出含有兩個氨基酸分子的二肽,這是所有生物共享的重要基礎組成分子。

  這一發現開啟了生命基礎分子能夠搭乘彗星或者隕石來到地球的可能性之門,由此可形成生命所需要的蛋白(多肽)、酶和糖等更複雜的分子。

  夏威夷大學馬諾阿分校的研究人員在一個超真空室模擬空間環境,形成一個冰冷的雪球。雪球中包括二氧化碳、氨和各種碳氫化合物,如甲烷、乙烷和丙烷等。

  研究人員採用高能量的電子模擬太空中的宇宙射線對雪球進行轟擊,引發化學反應並形成了複雜的二肽這種對生命體必不可少的基本物質。

  而後,加州大學伯克利分校的理查德·馬蒂斯和阿曼達·斯托克頓借助一台檢測和鑒定太陽系有機小分子的火星有機物分析儀,對有機殘留物進行了分析。該研究發現了複雜分子的存在,檢測到具有9個不同的氨基酸和至少兩個二肽。這些物質可在地球上促進生物進化。

  科學家一直認為,複雜的生命化學過程起源於地球早期的海洋。新的實驗模擬了深邃太空條件,表明在冰冷的星際塵埃上有可能創建新的複雜生命成分,並有可能運送到地球,從而啟動生命。

  研究論文的合著者之一,加州大學伯克利分校化學家馬西斯說:“地球上生命的最基本生物化學組成部分可能起源於地球之外。哈雷彗星可以是複雜分子如二肽的溫床。彗星撞擊地球可能遞送這些分子,並形成更複雜的蛋白質、糖等生命成分。”




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