真敢想!美研究載人飛艇懸浮金星大氣

  據國外媒體報道,近日美國宇航局系統分析與概念委員會發佈了一份報告,論述了人類前往金星(而不是火星)的可能性。具體的做法是懸浮在金星的大氣層上空,而不是著陸。

  計劃中設想採用的懸浮飛行器被稱做“高空金星運行概念”(HAVOC),這是一種飛艇,在頂部加裝了太陽能板,能夠讓人類宇航員在距離金星地表約50公里的高空中從事科學研究工作。

  大部分人都知道美國宇航局正計劃將人類宇航員送上火星,火星也是大眾媒體報道中最時常被提起的大行星。火星非常具有吸引力,是因為它看上去跟地球很像,並且距離地球也相對較近。

美國宇航局正在研究在金星高空大氣中放置懸浮飛艇的可行性

  而相比之下,儘管金星與地球之間的平均距離更近,但它卻並不那麼吸引人,因為這顆行星的近地表溫度高到足以熔化鉛,氣壓則相當於92個標準大氣壓。

金星大氣的主要成分是二氧化碳,還有二氧化硫和硫酸雲

  還不止於此,金星大氣的主要成分是二氧化碳,還有二氧化硫和硫酸雲,頻繁的地震,火山噴發,以及劇烈的閃電。那麼美國宇航局為何還想去往金星而不是火星呢?答案是這裡小得多的環境輻射以及更好的太陽能條件。

  當然有一點需要明確,沒有人想去金星地表,至少現在不想去。相反,美國宇航局的研究人員所考慮的是在金星上遠離地面的高空建立“空中殖民地,並在這裡甚至遠比火星地表更加安全的環境下開展研究工作。

  在大約50公里的高度上,HAVOC所處的環境壓力大約相當於一個大氣壓,氣溫則大約為75攝氏度,環境輻射水平與加拿大地區相當。

  相比之下,前往火星表面的宇航員將要經受比地球高出40倍的環境輻射,這就意味著他們必須生活在深深的地下才能存活——我們目前還難以克服這個棘手的難題。

  當然,我們最終的目的是想實現宇航員能夠在金星上空利用HAVOC飛艇開展工作,並能夠在隨後安全地返回地球。因此,目前初步的設想是這樣的:首先由無人飛船前往金星,對HAVOC飛艇的概念設計進行驗證,隨後由載人飛船將宇航員送至金星軌道。

最終的目的是想實現宇航員能夠在金星上空利用HAVOC飛艇開展工作

  再接下來,科學家們必須能夠設計出一項可行的方案,能夠在金星大氣中有效地釋放出飛艇,自動展開,自動充氣並能夠長期在金星高空大氣中懸浮。

金星表面

  最後,還必須開發出某種飛船,其能夠在金星大氣飛艇平台與圍繞金星運行的軌道器之間穿梭運輸,並隨後從那裡將宇航員送回地球,或者是送回到圍繞地球運行的空間站上。

  很顯然,要想實現這樣宏大的計劃還將有大量的工作需要去做,但毫無疑問的是,即便是在越來越多的空間科學家與工程師們懷疑載人登陸火星計劃可能性的今天,這一設想也顯得相當可行。




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