科學家揭土衛八「黑白雙面」神秘謎團

  據國外媒體10月9日報道,土衛八是距離土星第十六遠的衛星,它的外形沒有灰色區域,只有兩種顏色基調:黑色和白色,因此土衛八以“雙面衛星”而著稱。

  在過去土衛八的“雙面”現象曾經是困惑科學家的難解謎團,目前,最新觀測研究揭示了土衛八“雙面衛星”謎團的神秘面紗。

  最新觀測研究數據表明,隨著土衛八圍繞土星運轉過程中,朝向太陽一側的冰雪層都已融化,從而導致土衛八黑色表面暴露,而另一側卻仍被厚厚的冰雪層覆蓋著,顯現出白色。

  據瞭解,土衛八是1671年由喬凡尼?多美尼科?卡西尼(1625年6月8日出生於意大利佩裡納爾多,1712年9月14日逝世於法國巴黎)最早發現的,但是這顆土星衛星的出現卻讓科學家一直困惑不解:朝向運行軌道的一側表面呈現瀝青般的黑色,而另一側卻是白雪般的明亮。土衛八的直徑為907英里(1460公里),環繞土星的路程為220萬英里(360萬公里)。

  今年9月,“卡西尼-惠更斯”號衛星在土衛八低軌道處拍攝的高清晰圖片揭示出該衛星表面出現“雙面臉”的真實原因。

 

土衛八地表

  美國科羅拉多州太空科學學院太空成像小組負責人卡羅林?波爾科說,“雖然土衛八仍有許多未解之謎有待我們去深入研究,但目前我認為我們已明白為什麼這顆土星衛星會呈現出‘黑白雙面’的特徵。”

  “卡西尼-惠更斯”號的最新觀測數據成功破解了土衛八的外貌特徵,當土衛八圍繞土星運行時,朝向土星的半球由薄黑物質層覆蓋,這些黑物質層是由於太陽光照射蒸發該半球的冰雪層形成的。

  德國自由大學“卡西尼”衛星成像專家蒂爾曼?登克說,“土衛八在環繞土星運行過程中,朝向土星的半球除了接收大量太陽光照射之外,土星表面上釋放出的灰塵物質抵達這一側半球也是該半球呈現黑色的一個原因。”

  隨著朝向土星的這一側半球表面溫度逐漸增大,最終該區域的冰雪層將完全融化。“卡西尼-惠更斯”號的最新紅外線觀測數據證實這一側半球的溫度可達到110攝氏度(230華氏度),該溫度足以讓冰雪層融化成為水蒸汽。

  朝向土星和太陽的這側半球隨著溫度上升,該區域的水蒸汽都蒸發凝結在最近的寒冷區域,如土衛八的極地和相反一側低緯度地區。

土衛八陰陽臉

  由此朝向土星的這一側半球失去了原來的冰雪層,其表面變得更加黑暗,而另一側半球在原先冰雪層的基礎上冷凝了更多的水份子,其表面變得更加明亮。

  因此,天文學家在觀測土衛八時發現它具有“雙面臉”,一半黑暗,另一半明亮,在該星體上沒有灰色區域。




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