由馬航想起法航447這神秘的空難事故

  法航447航班在大西洋上空墜毀是去年最神秘的空難事故。經過幾個月的調查,事故原因和始末終於浮出水面。空難前4分鐘裡發生的事情揭露了民用航空業內持續存在的安全問題。

  一個小小的技術問題預示了即將到來的災難。但這個劑量的錯誤是如此不起眼,空客A 330駕駛艙內的飛行員也許根本就沒有注意到。

  2009年5月31日傍晚,法航447自里約熱內盧起飛後,在空中飛行了3個小時40分。強大的氣流連續搖晃了飛機長達半個小時,大多數乘客都清醒著。

  突然,儀表顯示外部溫度上升了幾攝氏度。可是,飛機正在海拔11千米飛行,溫度絕不可能升高。錯誤的讀數因飛機外的感應器上覆蓋了厚厚一層冰晶所致。這些冰晶將探測器隔離起來,這正是災難的開始。

  在大西洋上空穿越雷雨雲時,越來越多的冰撲向飛機,這個過程中,冰又毀壞了其他更重要的感應器:鉛筆形狀的風速表(又叫皮托管)。

  駕駛艙監視器上,一個接一個的警示燈亮起來。自動駕駛儀、自動引擎控制系統和飛行電腦也接連關閉。

  飛機彷彿遭遇中風。法航447的最後時刻開始了。當空速指示器失靈4分鐘後,飛機墜入大海,殺死機上228人。

  此次墜機引起乘客們前所未有的恐慌。他們要問,“一家有著安全歷史的航空公司的空客飛機為什麼會無緣無故從海上消失?”裡約-巴黎航線的乘客在登記時依然憂心忡忡。事故後航班號改成了445。

  許多常坐飛機的人開始選擇白天飛越大西洋的班次。因為在白天,飛行員能更容易觀察到暴風雨跡象。

  類似事故可能再次發生

  經過幾個月的調查,專家們掌握的信息已經讓他們能夠相對準確地推測出447在墜毀前最後4分鐘發生了什麼。

  一個影響目前服役的所有噴氣飛機的安全缺陷也因此曝光。法國飛行員工會負責人阿爾諾說,“類似事故可能再次發生。”

  為了調查此次災難,專家們參考了其他幾十起空客事故。飛機殘骸暴露了關鍵線索,調查人員還對事故前飛機通過衛星發給法航總部的24條自動故障信息進行了詳細分析,最後一條尤其關鍵。

  5月31日夜晚,大西洋上空明月高懸,是相對理想的飛行天氣。除了雷達之外,月光也能幫助駕駛員發現危險的雲層,採取相應措施。

  在悲劇發生的晚上,其他飛機改變了飛行路線,繞過了多發雷暴的危險熱帶輻合帶。那麼為什麼只有法航447一頭衝進了致命的風暴中?悲劇的種子可能在飛機起飛前就已經埋下。

  里約熱內盧伽利略機場,當地時間下午6點,58歲的機長馬克·杜博伊斯瀏覽447的飛行計劃後將232.757噸這個驚人重量輸入電腦。

  這個數字只比空客A 330的最大允許重量少243公斤。除了乘客行李,貨艙裡還裝了10噸貨物。杜博伊斯往油箱內加了70噸煤油。

  考慮到飛機每分鐘要消耗100公斤煤油,70噸其實不算多。儲備燃料沒有多少迴旋餘地。當抵達巴黎首都後,飛機油箱內的燃料必須不低於一定數量。

  所以大的路線修改幾乎不再可能。當然在最壞的情況下,可以在波爾多甚至里斯本再次加油。

  但駕駛員通常不願意那麼做。這會造成更多延誤,增加飛行成本。

  起飛後,杜博伊斯很快將飛機拉升到海拔10.6公里(3.5萬英尺,通稱飛行高度350)。

  根據他的燃料估算,他必須爬升到海拔11公里,那裡的空氣更稀薄,有助減少燃料消耗。現在已無法知道他是否到了那個高度。

  離開裡約3小時後,杜博伊斯最後一次聯繫巴西空中交通控制中心,報告說“飛行高度350。”這是他與外界的最後一次聯繫。

  第1分鐘:感應器失靈

  當飛機在暴風雨中搖擺顛簸,儀表盤上的各種警示燈不斷閃爍,即使具有鋼鐵意志的飛行員也會驚慌失措。

  飛行小組立刻意識到3個空速指示器的讀數各不相同。飛行員只剩下不多的時間選擇正確的飛行角度和引擎推力。

  在不知道飛機確切速度的情況下,這是他能夠保持飛機平穩飛行,避免失速(飛機前進時產生的升力沒有飛機的重量大時飛機就會下降或墜機)的唯一方法。

  副飛行員必須在相關手冊的表格中查找兩個安全值———至少在理論上應該這樣。阿爾諾說,“事實上,飛機搖晃得如此劇烈,你很難在手冊中找到正確頁面,更別說看懂上面說了什麼。在此情況下,錯誤難以避免。”




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