太陽系外巨型極光:比地球極光大百萬倍

  天文學家第一次發現了太陽系外的外星極光,而且比我們所看過的都要大,研究家估計比地球上的極光要再大一百萬倍。這極光是在一個神秘類木星的行星LSR J1835+3259上發現, 它與地球有18.5 光年遠。它比木星要大幾十倍。

  研究家猜測LSR J1835+3259 是一個棕矮星(Brown Dwarf),一個不屬於星球或恆星的物體。棕矮星時常被拿來與星球比較,它們也不是恆星因為它太小無法讓原子融合製造恆星該有的核能量。

  2001年科學家意外發現棕矮星會製造無線電波,加州理工學院的Gregg Hallinan說“一般只有活耀的恆星才會產生無線電波,溫度不高的棕矮星製造無線電波讓人很意外。”.

天文學家第一次發現了太陽系外的外星極光,而且比我們所看過的都要大

  2008年Hallinan跟同事發現LSR J1835+3259發出無線電脈衝波。他說“我們知道太陽系裡星球上的極光會發出無線電脈衝,所以我們認為棕矮星也有極光。"

LSR J1835+3259的極光比木星的要再大10,000到100,000倍

  他們用顏斯基特大天線陣列(Karl G. Jansky Very Large Array)來掃瞄光的無線電波長,然後發現了LSR J1835+3259上極光的徵兆。

  “假如你能夠在棕矮星上存活的話(地心引力比地球大100倍,溫度是幾百到幾千度)你會看見紅色的極光,因為木星上有富氫的大氣層,而且還會有紫外線和紅外線波長。"

  目前木星有太陽系裡最亮的極光,因為它有太陽系裡最強大的磁場,而LSR J1835+3259的極光比木星的要再大10,000到100,000倍,因為它的磁場可能比木星大200倍。

  什麼東西讓LSR J1835+3259的極光形成可能永遠會是一個謎。地球上的極光是由風裡的帶電粒子所形成,但這棕矮星並沒有恆星在附近。

  其中一個可能性是LSR J1835+3259的極光是由地球大小的星球經過它的磁場時所產生, 因為木星的磁場是由它的月球Io 經過它的磁場所產生。

  還有一個可能性是帶電粒子可能會從棕矮星的上方降下來造成極光,但這些粒子是從哪裡來的就不知道了,也許是星際裡的星塵,或附近星球的火山,或棕矮星本身釋放出的等離子體。

什麼東西讓LSR J1835+3259的極光形成可能永遠會是一個謎

太陽系外極光

  Hallinan說“可能10%或更多的棕矮星都有極光。太陽系外極光可以幫助我們瞭解太陽系外行星的磁場到底有多強大。




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