銀河系中可居住行星或比想像中更近

  據國外媒體報道,科學家發現銀河系中可居住的類地行星可能比我們想像中更近,低質量恆星周圍存在的行星數量相當龐大,根據“開普勒”系外行星探測器的數據(如圖),黃顏色表示小於1.4倍地球半徑,綠色表示行星半徑介於1.4至2.0倍地球半徑,暗示了銀河系中可居住星球距離我們不僅較近,而且數量也較多,M型紅矮星周圍可以形成適合人類居住的類地行星。

開普勒探測器數據分析表明,低質量恆星周圍存在較多質量在1.4與2.0倍附近的巖質星球

  來自賓夕法尼亞大學的研究人員Ravi Kopparapu介紹:“我們現在估計如果對距離地球最近的十顆M型紅矮星或者其他低質量恆星進行搜索,應該可以發現大約四顆可居住的行星。這還是一個保守的估計。”Kopparapu針對本項研究發表了一篇論文,其中提到了他對低質量恆星周圍可居住行星的計算模型,這些恆星系統包括了數量龐大的紅矮星。由於紅矮星周圍的行星世界具有較短的軌道週期,因此科學家們可以在短時間內收集到這些行星的軌道數據,比如公轉週期等。

  除此之外,科學家還發現紅矮星周圍的宜居帶較大,其性質在一些方面與類太陽型恆星相似,這意味著觀測它們顯得更加容易些。Kopparapu認為離地球最近的可居住行星的平均距離大約在7光年左右,這是我們先前估計值的一半,在距離地球8至10光年左右的低質量恆星系統中,我們應該能發現三顆在大小上與地球相近的行星,而且它們還處於可居住帶上。

  哈佛-史密森天體物理學中心科學家分析了3987顆的M型紅矮星,考察這些低質量恆星周圍宜居帶上到底存在多少顆大小與地球類似的行星。這項研究起於1993年,但現在的天文學家小組在這一基礎上開發一種新的模式,甚至可確定可居住帶上存在的水分子和二氧化碳信號,允許他們確定新的可居住星球。
 




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