美宇航局為登火星計劃研發核動力火箭

  據國外媒體報道,美國宇航局的工程師正在計劃建造核裂變裝置,作為宇宙飛船的主要動力,科學家認為如果我們使用核動力火箭飛往火星,時間只要現在的一半就可以了。

  按照美國宇航局的設想,2030年代將實施載人登陸火星的計劃,現在距離這個時間點還有將近20年,因此完成有可能造出核裂變動力的飛船,屆時我們就可以將宇航員以更快的速度送往火星,而這艘飛船也被命名為哥白尼號。

美國宇航局計劃研發核動力火箭

  科學家相信未來的星際航行將使用革命性的動力系統,而不是現在的化學能火箭,20年後的我們有可能研發出火星飛船核動力裝置。現在核裂變對我們來說已經是成熟的技術,用於製造飛船動力並不存在太大的困難。

美國宇航局計劃研發核動力火箭

  除了火星之外,美國宇航局還希望使用核裂變飛船探索更遙遠的宇宙空間,任務時間和費用也會大大降低,屆時行星際探索將大規模展開,太陽系會遍佈人類飛船的足跡。

  在過去幾十年內,美國宇航局一直在研究核裂變飛船動力,核動力的探測器已經製造完成,不過目前的核動力形式為核電池,比如鈽同位素電池,可以產生電能。

  美國宇航局約翰?格倫研究中心的工程師Stanely Borowski博士稱在我們的設計中使用了鈾-235作為反應堆的燃料,最後形成電離氫或者等離子體推動飛船前進。

  如果我們開始建造哥白尼飛船,那麼這艘飛船上將使用最先進的核裂變裝置,將貨物和載人分開,使用三個核動力推進器,每個能夠產生25000磅的推力。

美國宇航局計劃研發核動力火箭

  科學家估計使用這樣設計的核動力飛船能夠在100天內實現4000萬英里的火星之旅,這比傳統的火星飛行節省了近一半的時間,美國宇航局好奇號火星車花了253天的時間才抵達火星。縮短空間飛行的時間也就避免宇航員長時間暴露在輻射環境中。

美國宇航局計劃研發核動力火箭

  科學家計算發現,哥白尼飛船的重量幾乎只有化學能火箭的一半,後者會攜帶大量的液態氧和氫,如果質量越大,那麼所消耗的燃料也越多,時間也不會得到節省。Stanely Borowski博士認為我們能夠將250天的火星之旅降低到100天左右。




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