震撼心靈!數百萬恆星構成宇宙噴泉

  自1990年發射以來,美國宇航局“哈勃”太空望遠鏡已成為天文史上最重要的儀器,不斷帶給我們驚喜,呈現茫茫宇宙不為人知的一面。

  對於天文愛好者而言,最激動的時刻莫過於欣賞彷彿讓人身臨其境的宇宙照片。

  1.五彩蒼穹

  這個壯觀的行星狀星雲“NGC 2818”包含了一顆被趕到星際空間的恆星的外層。

  在此圖中,處於中心位置的恆星不斷拋射燃料,用以維持中心地帶的核反應,與行星狀星雲周圍的發光氣體一同構成了“眾星捧月”之狀。

  這張照片攝於2008年11月,“哈勃”太空望遠鏡利用廣角行星相機2捕捉到這一罕見一幕。圖中的各種顏色表示來自NGC 2818行星狀星雲的各種噴射物:紅色代表氮氣,綠色代表氣體,藍色代表氧氣。

  2.狂躁銀河系中心

  這是一張銀河系中心的彩色紅外合成圖,展現了新的超大質量恆星以及圍繞周圍300光年距離核心處旋轉的熾熱電離氣體複雜結構的最新細節。

  合成圖將“哈勃”太空望遠鏡的近紅外相機和多目標分光儀(NICMOS)拍攝的照片與以前“斯皮策”太空望遠鏡捕捉的彩色照片組合在一起,生成迄今銀河系中心最清晰的紅外照片。

  在可見光下,銀河系核心區域因塵雲而顯得十分模糊,但紅外光仍穿透了層層迷霧。在這一距離下——距地球2.6萬光年,“哈勃”太空望遠鏡揭示了大小只是太陽系二十分之一的天體的驚人細節。

  3.四星穿越

  2009年2月24日,“哈勃”太空望遠鏡拍到土星的四顆衛星從土星前面經過的壯觀照片。

  從這個角度看,橙黃色衛星土衛六在土星北極表面投下了巨大的陰影,而在環面附近,處於左側的土衛一則在土星赤道雲霧瀰漫的頂部投下了更小的陰影。

  再往左側,土星盤面附近,是更為明亮的衛星土衛四和更為昏暗的衛星土衛二。這長照片是“哈勃”太空望遠鏡用廣角行星相機2拍攝的,當時土星距地球大概7.75億英里(約合12.5億公里)。

  4.瓣狀星雲

  在這組用“巡天先進相機”拍到的照片中,“哈勃”太空望遠鏡於2005年初捕捉到“回力棒星雲”(Boomerang Nebula)的分散光。

  這個反射的塵雲和氣體具有兩個近乎對稱的“物質波瓣”,正從位於中央的恆星噴射而出。每個“波瓣”的長度都達到近一光年,而總長則是距離太陽最近的鄰居——阿爾法半人馬座——長度的一半。

  阿爾法半人馬座距太陽大概4光年,回力棒星雲距地球5000光年遠。“哈勃”太空望遠鏡的高清照片可以解析同中央恆星極為接近的“回力棒星雲”的圖案和漣漪。從地面是看不見這顆恆星的。

  5.相擁星系

  “VV 705”或“馬卡林848”(Markarian 848)由兩個看似擁抱在一起的星系構成。

  兩個由氣體和恆星構成的長而彎曲的手臂從中心區域伸出,每一個都有兩個核心。一條以順時針方向彎曲的手臂伸向此圖的頂部,形成了U形彎,並與另一條從下面以逆時針方向彎曲的手臂交錯在一起。

  兩個核心之間的距離為1.6萬光年,據認為正在合併中。“馬卡林848”位於牧夫星座內,距離地球大概5.5億光年遠。

  6.璀璨星光

  這是半人馬座歐米伽球狀星團與兩百萬顆恆星的光芒交相輝映的壯觀景象。

  整個星團包括1000萬顆恆星,是圍繞銀河系旋轉的200個球狀星團中數量最多、質量最大的球狀星團之一。

  半人馬座歐米伽球狀星團距離地球1.7萬光年遠。這張照片是在2002年6月拍攝的。

  7.五彩迷宮

  代號“IC 4593”的行星系星雲位於武仙星座以北,距離地球大約7000光年,迷宮般的絢麗外形揭示了一顆質量同太陽相仿的瀕死恆星噴射的發光氣體隨時間顯著變化過程。

  在數千年的漫長歲月中,氣雲不斷向外擴展,行星系星雲也越變越大。來自這顆恆星的紫外光深入到氣體中間,使氫氣和氧氣發出更耀眼的光芒。

  這張照片是“哈勃”望遠鏡通過廣角行星相機2在2007年2月拍下的。

  8. 史蒂芬五胞胎星系

  這張史蒂芬五胞胎星系(Stephan's Quintet),即黑克森緊致星系團(Hickson Compact Group 92)圖片,是用美國宇航局哈勃太空望遠鏡上的新廣角照相機3號拍到的。

  史蒂芬五胞胎星系就如名字暗示的一樣,由5個星系構成。然而它有點名不副實。研究顯示,成員NGC 7320(右下角)是一個位於另外4個成員前方的星系,該星系與另外幾個成員之間的距離,大約是它到地球的距離的7倍。

  NGC 7320距離地球大約是4000萬光年。而史蒂芬五胞胎星系裡的其他成員則位於距離地球2.9億光年的飛馬座裡。2009年7月和8月,廣角照相機3號觀測到史蒂芬五胞胎星系。




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