人類正建設能接收外星人信號的望遠鏡

  騰訊太空訊 上周,科學家在英國曼切斯特附近的SKA總部召開會議,一致同意“世界上最大的射電望遠鏡陣”(SKA)進入最後的施工階段,未來幾年我們就將獲得前所未有的觀測能力,甚至能夠用於監聽外星文明。科學家在談及這部射電陣的觀測能力時,風趣地表示,如果銀河系有其它高級文明存在,那麼我們就有能力接收到它們的電視信號。

  目前有11個國家參與到SKA望遠鏡陣的設計工作中,顯然這是一個國際間的合作項目,在過去的20個月內,研究團隊正在細化望遠鏡陣的方案,建造出標準最高的觀測平台。

世界上最大的射電望遠鏡陣

  “平方千米陣”(SKA)望遠鏡陣並不是一座射電平台,而是由許多塊頭不大的碟形天線構成,主要分佈的南非和澳洲,共同構建起監聽能力更強的射電網。

  SKA望遠鏡陣總幹事菲利普·戴蒙德教授認為該望遠鏡方案給我的印象很深,董事會將大力支持這個項目,它會從根本上改變我們對宇宙的理解。

  根據計劃書,南非將部署200面碟形天線,每面直徑為15米,差不多比標準衛星接收天線要大一圈,有效接收面積將達到1平方千米,這也是該項目的由來。

  羅伯特-布勞恩教授是SKA望遠鏡陣的科學主管,他認為位於南非和澳洲的兩處觀測陣能夠為我們提供各種令人興奮的觀測數據,比如可以探測到遙遠宇宙的脈衝星、黑洞等天體,甚至可對宇宙引力波進行研究。同時我們還具備監聽宇宙的能力,對可能存在的外星文明通信進行截獲,尋找地外生命。

  科學家也希望通過SKA望遠鏡陣研究宇宙演化史上的一個“空檔期”,這就是宇宙的再電離時期,科學家認為這段時期與宇宙第一代恆星和星系的形成有著密切的聯繫,也就是說我們可以追溯到宇宙發出第一縷光線的時期。研究早期恆星和星系的演化對宇宙未來的命運走向幫助極大,甚至可以預測宇宙的演化方向。

  位於澳洲的SKA望遠鏡陣的部分陣列已經開始運行,科學家希望通過試運行瞭解望遠鏡的實際觀測能力。SKA望遠鏡陣的下一個工程進度將與下一代相控陣PAFS技術相結合,可極大提高射電望遠鏡的觀測能力。位於南非的MeerKAT望遠鏡作為SKA前期工程,已經整合了PAFS技術,這對SKA性能的提升非常有幫助。

世界上最大的射電望遠鏡陣

  南非科學技術部主任菲爾博士認為,南非能夠獲得國際射電天文機構的大力投資感到非常自豪,這是橫跨非洲和澳洲的天文學合作計劃,可提高南非在射電觀測領域的地位。澳大利亞天文學界也對SKA望遠鏡陣表現出極度熱情,國際社會已經把最頂尖的望遠鏡部署在澳洲,顯然我們做出諾貝爾獎級別的成果。




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