宇宙大爆炸10億年後 恆星開始集中誕生

  科學家發現宇宙恆星形成的起始階段比理論上的要更早一些,大質量星系中開始集中啟動“造星運動”大約在宇宙大爆炸後的10億年左右,這項研究也改變了我們對宇宙以及恆星演化史的認識。科學家對26個星系進行觀測後發現,其中存在較多的年齡偏大的恆星,星系的平均年齡在120億年左右。圖中顯示的為NGC 3324星系,由歐洲南方天文台拉西拉站2.2米徑望遠鏡拍攝,廣域成像儀捕捉到該星系中恆星形成區,其中映襯著藍色和白色的恆星發出強烈的輻射。

  根據加州理工學院博士後華金·維埃拉介紹:“這些星系的質量較大,在塵埃雲背後是正在形成的恆星世界,這是星系中恆星形成最活躍的地方。”本項研究發表在週四的《自然》期刊上。星系中大規模形成恆星僅僅在宇宙大爆炸後的10億年,這比我們想像中的要快很多。顯然當時在早期宇宙中出現了一個恆星嬰兒潮,而現在恆星形成速率正在發生下降。早期環境中的恆星形成速率之所以快,是因為那裡存在較大的冷氣體,比現在宇宙中的原始物質要豐富很多。

宇宙中擁有龐大數量的恆星,而它們的形成是從何時開始的呢?最新研究認為大爆炸後的10億年,恆星開始集中誕生 

  新落成的阿塔卡瑪望遠鏡陣列有助於觀測遙遠恆星世界的演化進程,此外,位於南極的望遠鏡也可以發現遙遠宇宙的高紅移天體,而且引力透鏡也是一個天然的放大鏡,可將遙遠星系通過前景星系團的巨大引力改變光線路徑,形成放大效果。研究人員已經通過阿塔卡瑪望遠鏡陣列觀測到紅移值為5.7的天體,預計下一步將發現紅移為6.0的天體,進而發現在宇宙誕生後的第一批大規模演化出的恆星群。阿塔卡瑪望遠鏡陣列也可以用於暗物質的研究,推算出暗物質的量,即我們只要通過引力效應就可以揭示暗物質在恆星爆發式形成時期所扮演的角色。




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