類日恆星顯示:幼年太陽也曾躁動不安

  科學家猜測,太陽曾經有一個極其活躍的早期演化階段。他們通過對一顆與太陽質量相當的年輕恆星的研究推測太陽早期的行為,這顆年輕的恆星被稱為“長蛇座TW”,距離地球大約190光年,質量大約是太陽的80%。

  劍橋哈佛-史密森天體物理中心的科學家Nancy Brickhouse說:“通過對年輕恆星長蛇座TW的研究,我們可以推測出太陽幼年期的行為。長蛇座TW大約有1000萬歲,現在處於早期的演化階段,仍舊在從其周圍的物質盤中吸收物質,物質正沿著恆星的磁感線墜落恆星上。”

 

 

  Nancy Brickhouse及其科研小組利用美國宇航局錢德拉X-射線望遠鏡,以及地基的觀測手段對正在下落的氣體進行了觀測。研究人員發現,氣體物質在落到恆星表面的時候能夠產生激波,把氣體物質加熱到超過500萬華氏度(約合280萬攝氏度)。Nancy Brickhouse說:“通過在多波段收集資料,我們可以跟蹤氣體的整個下落過程。”

  通過密切追蹤氣體物質落到恆星上的過程,Nancy Brickhouse注意到,氣體物質並不是以均勻的速率落到恆星上的,而是一個間斷的過程,每天都有變化。通過對這顆年輕恆星的觀測,科學家窺見了恆星磁場與吸積盤中物質之間的關係,進一步明確了磁場如何影響恆星成長過程。




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