揭秘航天飛機歷史上十大最怪異的乘客

  美國宇航局“亞特蘭蒂斯”號航天飛機7月8日發射升空,後一次執行航天飛機任務。此行中,“亞特蘭蒂斯”號將搭載兩位怪異乘客——iPhone和變異沙門氏菌。實際上,航天飛機史上的一些乘客要比這兩位怪異的多。

  過年30年來,航天飛機共執行了134項任務,曾將哈勃太空望遠鏡、康普頓伽馬射線太空望遠鏡和錢德拉X射線望遠鏡以及超過350名宇航員送入太空,同時執行金星、木星和太陽研究任務。

  除了運送設備和宇航員外,航天飛機也曾運送一些非常怪異的乘客,例如蜜蜂和魚,讓前者在太空織網,讓魚在零重力環境下游泳。這種研究具有怎樣的科學價值仍存在爭議。如果沒有航天飛機,這種爭議可能也就不存在了。以下盤點的是航天飛機歷史上十大最怪異的乘客。

  1.青蛙

  1992年9月,一批雌蛙搭乘“奮進”號航天飛機進入太空,用於觀察蝌蚪生長如何受失重狀態影響。在航天飛機上產的卵中一半在微重力環境下生長,另一半被送入模擬正常重力的離心機。

青蛙

  所有卵都發育成外觀正常的蝌蚪。但在返回地球之後,在微重力環境生長的蝌蚪卻溺水身亡。它們曾在沒有上下方向感的環境下生長,無法找到水的表面進行呼吸。

  2.松鼠猴

  1985年5月,兩隻松鼠猴——名字非常缺乏想像力,分別叫“3165”和“384-80”——搭乘“挑戰者”號航天飛機進入太空,用以研究微重力環境如何改變它們的進食習慣。

松鼠猴

  在太空,這兩隻猴子整日昏昏欲睡,沒有食慾,症狀與未適應太空環境的宇航員類似。照片中的松鼠猴名叫“貝克”,1959年5月搭乘“朱庇特”火箭進入太空。

  3.海膽精液

  美國宇航局不斷發誓,從沒有人在太空發生性關係。1997年,宇航員在“亞特蘭蒂斯”號航天飛機上進行了一項奇怪的實驗。

海膽精液

  實驗對像為海膽精液,用以研究海膽精子在零重力環境下的游動速度。實驗結果表示,海膽精子在太空中的游動速度超過地球。

  4.透明魚

  身材嬌小的透明青鳉“格基”(Genki)、“科斯莫”(Cosmo)、“米基”(Miki)和“尤莫”(Yume)是第一批成功在太空交配的脊椎動物。

透明魚

  1994年7月,這些小傢伙搭乘“哥倫比亞”號航天飛機進入太空,最後成功孕育出幾十條健康的小寶寶。研究人員希望他們的實驗能夠幫助未來的人類太空前哨建造養魚場。

  5.舞毒蛾卵

  舞毒蛾幼蟲是美國東部闊葉樹的可怕天敵。1994年,一批舞毒蛾卵搭乘“奮進”號航天飛機進入太空。此次太空之旅縮短了它們的發育週期,同時令它們喪失生育能力。

舞毒蛾卵

  6.線蟲

  2003年,“哥倫比亞”號航天飛機在返回途中發生空難,宇航員全部罹難,但裝在培養皿中的微小線蟲卻倖存下來。

線蟲

  將線蟲送入太空旨在測試一種合成營養液,它們的倖存證明這種營養液很有效果。在2月發生空難到4月末被人發現的3個月時間裡,這些線蟲繁育了四五代。

  7.蜜蜂

  1984年,3000多只裝進籠子的蜜蜂搭乘“挑戰者”號航天飛機進入太空,這是最為早期的微重力動物實驗之一。

蜜蜂

  截至為期7天的任務結束時,這些蜜蜂已經完全適應失重環境,建造的蜂巢無論是厚度還是幾何結構都與在地球上不相上下。

  8.水母

  1991年6月,“哥倫比亞”號航天飛機搭載2478只水母水螅體進入太空,進行生命科學實驗。

水母

       在為期9天的任務中,這些水母進入下一個生命階段——碟狀幼體,在裝有海水的小瓶中游動。實驗結果表明,在太空出生的水母可以在太空自由游動,在地球上出生的水母則不具備這種能力。

  9.老鼠

  在航天飛機上進行的絕大多數微重力實驗主角都是實驗室老鼠。1998年,老鼠搭乘“哥倫比亞”號航天飛機進入太空。實驗結果表明,出生在微重力環境下的老鼠沒有上下之分。

老鼠

  在微重力環境下,老鼠骨折的復原更為緩慢,骨骼肌萎縮。在零重力下長大的幼仔大腦內存在發育不全的區域,與患有中樞神經系統疾病的老鼠類似。

  10.魷魚

  “奮進”號航天飛機的最後一次太空飛行搭載了一隻短尾魷魚,用以研究細菌如何在其表面生存。經歷了2007年的太空飛行之後,沙門氏菌變得更加兇猛,殺死老鼠宿主的可能性提高兩倍。

魷魚

  但魷魚和細菌之間卻和睦相處,相互受益。研究人員希望用這種實驗確定微重力環境是否將有益菌變成有害菌。




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