黑洞竟是宇宙中「最明亮」的天體?

  據國外媒體報道,黑洞被認為是“看不見的天體”,傳統觀點似乎暗示了黑洞無法被察覺到,但事實並非這樣,黑洞其實能夠被“發現”,尤其是那些超大質量黑洞

  科學家已經發現宇宙中存在一種神秘的天體,這就是活動星系核,其被認為是宇宙明亮的天體。當然活動星系核並非一直處於高光度的狀態,但它們一旦啟動,就會成為星系中亮的一部分,我們的銀河系中央也有一個黑洞,在數百萬年前它也曾非常活躍,就像是宇宙中一個會閃爍的燈。

  活動星系核看上去非常明亮,其實此類天體從無線電到X射線波段上都非常耀眼,但需要指出的是,可見光信號可不是來自活動星系核,而是附近空間的大量氣體物質。

天文學家發現活動星系核更像是一盞閃爍的燈,開啟與關閉可能長達數百萬年左右

  活動星系核之所以擁有如此高的光度,其原因在於其背後擁有恐怖的超大質量黑洞,當黑洞開始吸積物質時,氣體就會圍繞著黑洞旋轉,逐漸加速摩擦產生巨大的熱量,同時黑洞兩極也釋放出強大的輻射,這也暗示活動星系核並非一直處於非常明亮的狀態。

黑洞其實是宇宙中“明亮”的天體

  來自蘇黎世聯邦理工學院的研究人員通過觀測發現了活動星系核非永久性明亮的證據,他們認為活動星系核更像是一盞閃爍的燈。在英國皇家天文學會的月刊上,天文學家首次提出了活動星系核的開啟與關閉可能長達數百萬年左右。如果將活動星系核比喻成煤氣燈或許更好理解一些,當活動星系核進入復甦階段時會產生一個時期的延遲,因為從啟動到點亮周圍氣體還需要一些時間。

  科學家對活動星系核研究時發現,調查對像中大約5%的活動星系核不發出可見光,但在X射線波段上仍然表現搶眼,這意味著它們處於關閉的狀態。對於剩下處於啟動狀態的活動星系核,科學家發現它們處於關閉狀態可持續大約1萬年左右,這是因為星系直徑普遍在數萬光年以上,黑洞點亮星系中央附近的氣體,平均也得花上1萬年的時間,這個時間對於星系數億年以上的壽命而言是非常短暫的。




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