太陽帆飛船可成為人類飛出太陽系工具

  據國外媒體報道,美國行星協會宣佈今年將進行一次太陽帆飛船的試飛,時間預計在2015年5月,在本次試飛中,科學家將測試太陽帆的姿態控制系統與通信技術,並為後續的太陽帆計劃提供更加成熟的技術。

  值得注意的是,今年發射的太陽帆飛船完全由私人資金支持,如果一切順利,太陽帆有望成為人類飛出太陽系的主要工具。根據發射計劃,太陽帆衛星將搭乘阿特拉斯五號火箭進入太空,發射場地仍然在佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地。

美國行星協會宣佈今年將進行一次太陽帆飛船的試飛

  行星協會首席執行官比爾?奈伊稱,航天領域有一句老話:一次測試頂得上一千個專家的意見。經過六年的研發,太陽帆飛船已經進入較為成熟的階段,只要有陽光我們就能夠飛行。

太陽帆飛船就是依靠太陽光的光壓驅動

  事實上,太陽帆飛船就是依靠太陽光的光壓驅動,光子撞擊在特殊材質的薄膜帆面上可產生壓力,推動飛船前進。飛船的帆面是由聚酯薄膜材料製造而成,能夠最大限度地反射太陽光,將光壓轉化為推動力。

  由於光壓作用力較小,因此在起步階段太陽帆飛船的速度很慢,隨著時間的推移,飛船的速度將逐漸提升。宇宙空間中幾乎不存在阻力,微小的推動力在長時間積累後會達到可觀的效果,飛船的速度將得到極大提升。

  從某種意義上看,太陽帆飛船的續航力是無限的,能夠比化學能火箭飛得更遠,而且速度更快。LightSail太陽帆飛船外圍由四個三角形帆面組成,形成一個正方形,全部展開後還可以一定角度差動。

太陽帆飛船模擬圖

  在2015年的測試中,太陽帆飛船並沒有脫離地球軌道,科學家主要測試太陽帆的姿態控制技術和通信系統,地面控制中心位於聖路易斯奧比斯波和佐治亞理工學院。

太陽帆飛船

  LightSail太陽帆飛船將展示帆面設計的可行性,在2016年進行的第二次試飛中,科學家會充分論證在地球軌道上佈局帆面,軌道高度大約在450英里,大約為720公里。




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