揭秘火星生命起源:二十六億年液態水

  前不久,一支由英國和加拿大科學家組成的研究小組在一處深達2英里的礦洞中發現了距今26億年之久的液態水。

  被困於同樣久遠的岩石層中,最新的研究顯示這些液態水中含有非常豐富的化學物質,被稱為維持生命的水。

  距今26億年之久的液態水物質可能是這個星球上最古老的水,甚至可能在其中發現生命,同理,科學家提出了可以用同樣的方法在火星上尋找液態水。

  距今26億年液態水的發現或為火星生命的尋找提供了方向

  好奇號等漫遊者的發現已經證明遠古火星擁有潮濕的環境,如果我們能在火星地層深處發現液態水,也可能因此發現火星生命。

  本項研究成果已經發表在雜誌上,這一發現或將迫使我們重新思考生命可能出現在地球的哪些地方,揭示微生物如何演化的線索。

  發現地球遠古液態水的礦洞位於加拿大安大略省,科學家還在其中發現了含量豐富的氣體,比如甲烷、氫氣以及不同形式的同位素。

  事實上,這些液態水與深海熱液噴口周圍的條件類似,氫氣和甲烷來源於遠古液態水與岩石之間的相互作用,天然放射性元素也參與了這些化學反應。

火星地表

  產生的氣體可以為微生物提供能量,這也使得微生物群落可以在沒有太陽光能量來源的環境下生存數十億年。

  液態水周圍的結晶巖被認為擁有26億至27億年的歷史,但是沒有人會料到其中夾雜的液態水也擁有相同的年齡。

  英國曼徹斯特大學研究出一種技術可以用於調查這些年代悠久的物質,其流體性質的年代下限被定位在15億年。

  對此,這些液態水中的生命信息就成了科學家研究的重點,存在於數億年前的微生物如何在極短環境下演化,地球上生命的初始狀態是否就是這些微生物呢?

火星地貌

  有科學家聯想到火星表面雖然荒涼,但其岩層深處是否也隱藏著類似的生命信息,這無疑是一個極有價值的研究課題。




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