意外不一定是悲劇 十個意外改變世界

  “意外”不總是壞的,據科學推論,宇宙的誕生本身就是個幸運的意外。當然,許多人的誕生也要托“意外”的福。歷史上許多次無心插柳的“意外”都把錯誤變成了大發明,而下列10件事物的誕生,甚至給人類帶來了無限的樂趣與便利,看了這些離奇意外事件,你也許就不再那麼害怕犯錯了吧!

  1、患病意外發現青黴素

  錯誤?絕對是個錯誤。1928年,出生於蘇格蘭的弗萊明博士,正在實驗室中研究流感病毒時注意到,有個培養基被不明細菌污染。

  弗萊明沒有像大多數科學家那樣,把污染的培養皿直接扔掉,從而意外發現了抗生素。早在六年之前,他就發現人的鼻涕具有一定的抗菌性。因為患重感冒的弗萊明仍堅持工作,鼻涕不小心滴入培養基中,這樣一個偶然的錯誤使得溶菌酶被發現。在弗萊明看來,即使錯誤也是具有科學研究價值的。

弗萊明博士

  通過進一步的觀察,弗萊明發現真菌邊緣有一道清晰的印記,這說明黴菌能夠很好地抑制葡萄球菌生長。他將這種真菌單獨保存起來進行研究,隨後把他新發明的特效藥命名為“盤尼西林”(青黴素)。接下來所發生的一切,眾所周知,便是真菌的發展歷程。1945年弗萊明因此獲得諾貝爾生理或醫學獎。

  2、實驗出錯發明不銹鋼

不銹鋼

  佈雷爾利出身貧困,12歲時就在位於英國謝爾菲德(Sheffield)的福生鋼廠(Thomas Firth & Sons)做學徒工。30剛出頭,他已是一名工業化學專家,同時也是他工作實驗室的首席研究員。

  1912年,佈雷爾利受英國政府軍部兵工廠委託,進行武器研究的改進工作。那時,士兵用的步槍槍膛極易磨損。佈雷爾利想發明一種耐磨損的,並且適於製造槍管的合金鋼,卻在無意中完成了另一項偉大的發明。

  他在實驗中,把鉻加入鋼中,但由於一些原因,實驗沒有成功。他只好失望地把製成品拋在實驗室外面的廢鐵堆裡。過了很長時間,奇怪的現象發生了:原來的廢鐵都銹蝕了,僅有那幾塊含鉻的鋼仍舊是亮晶晶的。佈雷爾利對此感到奇怪,翻看實驗記錄後發現,這種鉻含量為12%的“不銹鋼”,會在表面形成一層保護膜,避免在空氣中被氧化腐蝕。

  3、追尋逃羊得古卷

  故事發生在1947年的一天,在死海附近的昆蘭(Qumran)山脈上,兩名貝都因(譯註:Bedouin為阿拉伯語譯音,意為“荒原上的遊牧民”、“逐水草而居的人”)牧羊人,正在已被烈日烤焦的山丘上找尋他們丟失的羊群。

  就在一個牧羊人追趕其中一隻山羊時,他險些掉進山上一個深洞裡。他順勢向漆黑一片的洞內投了一塊石頭,隨之而來的則是瓦罐破碎之音,於是這個牧羊人召來了他的同伴,兩人一起進入洞中,帶走了一些密封陶罐,陶罐裡裝著幾卷紙莎草紙。

  因為牧羊人並不知道這些卷軸是何物,他們便以每卷幾美元的低廉價格,將這些草紙賣給了耶路撒冷當地的一位古玩店老闆。

死海卷軸

  後來,希伯來大學的一名《聖經》學者和一位歷史學家辨認出這些卷軸裡的真實內容,原來是一些《希伯來聖經》篇章的早期抄本。之後,考古學家與貝都因(Bedouin)當地探險家再次探訪昆蘭山地區,他們又相繼發掘出10處的山洞,共藏有完整或殘缺不全的卷軸多達上百卷,這些卷軸統稱為“死海卷軸”。

  4、偉哥(Viagra)

偉哥(Viagra)

  讓人難以置信的是,治癒男性勃起功能障礙並非輝瑞藥業本意。偉哥的發明來自於一場不可思議的事件,輝瑞藥業的研發人員正在臨床測試一種名為UK-92480的新型藥物,據說它可以治癒心絞痛,但受測者服藥後反應並不正常——下體勃起。

  而隨後的持續驗證表明,UK-92480藥物能抑制機體產生對男性勃起有害的酶。偉哥的問世,立即成為有史以來最暢銷的藥品,並為眾多男同胞們創造了無限性趣。

  5、靈感突發造搭扣

  1984年,每一名美國孩子的銳步跑鞋上,都有三顆帥氣的尼龍搭扣,取代了原來的金銀絲花邊。但是在維可牢“熱”引領時尚潮流的數十年前,它的發明還充滿著戲劇性。

  有一次瑞士工程師喬治·德·梅斯特拉(George de Mestral)牽著狗在阿爾卑斯山腳散步,他們回去後,德·梅斯特拉發現小狗的皮膚上覆蓋著毛刺。

  受好奇心的驅使,德·梅斯特拉把毛刺放在顯微鏡下觀察,他想看看大自然是如何造出這種帶黏性的小把戲的。原來毛刺表面的小鉤子才是“罪魁禍首”,他們吸附在小狗外套上呈環狀。

  雖然德·梅斯特拉的職業是電子工程師,而不是時尚設計師,但是從那之後他花了八年時間,在他偶然的發現上繼續探索,開發新型衣服鈕扣。

尼龍搭扣

  6、粗心大意製冰棍兒

  冰棍兒就是:凍在小棍上的糖品。冰棍的製作看起來十分簡單,看似是個小孩的發明。實際上真就如此。

冰棍兒

  讓我們回到1905年的冬夜,11歲的小男孩弗蘭克·艾伯森(Frank Epperson)把一杯水果味的蘇打粉與水混合在一起,他把杯子忘在了走廊,攪拌棒還直直立在杯中。經過一晚上,飲料凍成了固體,世界上第一根冰棍就這樣橫空出世。

  艾伯森並沒有馬上售賣自己粗心大意得來的發明,直到18年後,他為家鄉舊金山的一場消防員舞會準備了這種自創的冰品。人們非常喜歡,於是他辭掉了房地產經紀人的工作,為自己的發明申請了專利,從此開始賣享譽世界的埃珀森牌冰棍兒(Epsicles)。

  是的,這就是冰棍兒最開始的名字,他的孩子們經常把冰棍兒稱作“流行的新玩意(Pop’s sicles)”,並說服艾伯森改成了“冰棍兒”(Popsicles),孩子們改得好啊!

  7、小心求證得X射線

  1895年的威爾姆·康拉德·倫琴,雖名不見經傳,但是個從事研究陰極射線的德國物理學家。那時候還沒有人知道電子或輻射到底是什麼東西,然而,倫琴讓高壓電流通過真空管,對陰極射線進行研究時,卻注意到放在射線管附近的氰亞鉑酸鋇小屏上發出微光。

  當他用一本厚書,2-3厘米的黑木板或幾厘米厚的硬橡膠插在放電管和螢光屏之間時,他驚訝地發現仍能看到螢光。因為當時對於這種射線的本質和屬性還瞭解得很少,所以他稱它為X射線,表示未知的意思。

  很快,倫琴發現X射線能在相片底板上顯現出來,於就用這種射線拍攝了他夫人的手的照片,手骨結構能夠清晰顯示,他被這一結果震驚。

X射線

  倫琴用X射線為妻子的手拍照的做法十分紳士——有了新事物,不忘結髮妻!X射線能夠穿透人類皮膚和肌肉組織,但不能穿透人骨和金屬。有了X射線,我們可以不用手術刀,便能透視人體內部構造。

  8、意外組合滾石樂隊

滾石樂隊

  接下來賈格爾和理查茲慢慢形成了滾石樂隊——原名為羅林的石頭——這次會面之後不到一年的時間,即1962年,布賴恩·瓊斯和伊恩·斯圖爾特正式加入了滾石樂隊。他們的友誼也讓他們成為了搖滾音樂歷史上最富有成果的樂隊之一。

  現在,滾石歌迷仍然在達福德站的2號月台朝聖。2013年,議員領導宣佈,紀念滾石樂隊成員歷史性會面的牌匾將掛在2號月台,以示紀念。

  9、拋磚引玉現古城(Pompeii)

  每年約有250萬遊客到意大利,參觀龐貝古城遺址,陶醉於19世紀的生活,這個世紀的生活方式和現在很像。因為有火山灰的覆蓋,所有東西都保存完好,挖掘人員刨開火山灰,發掘出街道、房屋、公共澡堂以及精工細作的壁畫、珠寶和傢俱。龐貝古城遺址,曾兩次被人意外發現。

  公元79年,維蘇威火山爆發,數千居民喪命,龐貝古城深埋於火山灰之下。16世紀90年代,意大利建築師多梅尼科·豐塔納(Domenico Fontana)曾主持修建一條水渠,從薩爾諾河引水到某伯爵的別墅。工人發現一些碑文像是龐貝遺存物件(刻有龐貝字樣),豐塔納認為那屬於羅馬將軍龐培(Roman general  Pompey)而非古城龐貝,遂將其草草掩埋後便繼續前行,不再理會。

龐貝古城

  10、糧食變壞創啤酒

  古代發明發酵工藝絕對算是個意外之喜,堪稱最美好的意外之一。無人知曉到底是誰發明釀造了第一瓶啤酒。大約在一萬年前,美索不達米亞地區的(Mesopotamia)人民開始種植野生穀物。起初的麵包都沒有經過發酵,也就是說,這些麵包都是堅硬扁平的。後來人們發現,穀物受潮後會在空氣中自然發酵,變成盤中餐,酒精這個副產品就是這樣被發現的。

啤酒

  在某一時刻,古代麵包師肯定有注意到這些發酵過的穀物會形成蓬鬆柔軟的麵包,一些大膽的或是瘋狂的人也有品嚐過糧倉裡難聞的泡沫,所以才有了啤酒!

  一些人類學家和考古學家,甚至建立學說研究證明人們從事農業活動的原始動機是啤酒,而非麵包。低濃度酒精能緩和古代部落間社會的緊張格局,就像潤滑劑,促進聯合創新。而麵包,有人認為,它只是為釀造更美味的啤酒而得的副產品。




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