外星生命最可能的10個藏身地竟是這兒

  數十年來,人們對於地外智能生命的探索從未停止過。儘管關於地外生命存在的確切證據仍未找到,但是每一項太空探測任務都代表了人們對發現地外生命的渴望。地外生命究竟藏在哪裡?

  美國近日評出了有可能發現地外生命的十大地方,其中有些是人類探索過的,有些是至今仍未到達的地方,甚至是永遠無法企及的宇宙未知處。

  1. 火星

  長期以來,火星一直都是地外生命探尋者追逐的目標。但是,火星上貧瘠乾旱的土地讓人們從致力於尋找火星小綠人轉向尋找簡單的生命形態。但是,有證據證明火星曾經有一個更溫暖、更潮濕的過去。乾涸的河床、極地冰蓋、火山和只有在水中才會形成的礦物質都已在火星上找到。

  2008年,美國宇航局“鳳凰”號火星車傳回了它所發現的冰塊照片。這是在尋找液態水的過程中所取得的重大發現,而液態水則是生命存在的關鍵要素。次年,生命存在的另一個關鍵要素也被找到。

  美國宇航局科學家們在火星大氣層中發現了甲烷,這表明這顆行星仍然具有活力。儘管現在仍沒有證實火星上是否有生命存在,但科學家對此很樂觀地認為它們只是被藏起來了。

  產生甲烷的微生物是地球上早期的生命形態。因此,如果火星上也是如此,那它們就可能存在於火星地表之下。

  2. 隕石

  到目前為止,共有22000份關於地球上發現的隕石的文字記載。在這些隕石中,許多都被發現含有有機化合物。

  1996年,一組科學家宣稱,他們在一顆發現於南極地區的火星隕石中發現了微化石的強有力證據。這一證據表明在大約36億年前火星上可能存在生命。經過數年的激烈辯論,關於這顆火星隕石中究竟是否含有生命物質仍未有定論。如果這種說法被確認,那它將對“有生源說”提供了有力的支持。

  “有生源說”從字面上看,是指“種子到處都是”,這種理論認為生命來自於外層空間,行星間交換生命(“生命”在這裡指的是細菌,這種細菌能夠在極其惡劣的環境中生存、冬眠。)生命可能存在於另一顆行星上,或許就在火星上。它通過某種途徑來到地球上,而不是起源於地球。

  3. 木衛二

  木衛二冰冷的環境似乎並不適合生命存在。事實上,它不僅僅可能是簡單微生物的家園,也有可能存在複雜的生命。

  科學家們論證了數年後認為,在木衛二冰質表層之下隱藏著一個海洋,其中甚至含有氧氣。在研究木衛二表面冰層是如何快速地補充後,美國亞利桑那大學科學家理查德-格林博格在2009年估算出,在地下海洋中含有足夠的氧氣來維持66億磅(約合30億公斤)的微生命存在。

  在我們得意忘形之前,需要重點指出的是,現在仍然沒有確切的證據證明木衛二冰面之下確實存在一個海洋。

  4. 木衛四

  美國宇航局科學家曾經一直將木衛四定性為“一顆死寂的衛星”,直到後來發現在其表層之下可能存在一個鹹水海洋後,他們才改變這種看法。

  美國宇航局“伽利略”號太空船分別於1996年和1997年兩次近距離飛越木衛四時,發現了木衛四的磁場變化,這種變化意味著電流的存在。2001年,“伽利略”號太空船又發現一顆小行星曾經撞擊過木衛四,並形成了瓦哈拉撞擊盆地。

  通常,這種撞擊事件會產生強烈的衝擊波,衝擊波波及整個星體。但是,“伽利略”號太空船並沒有發現這一證據。

  因此,科學家們認為木衛四可能存在一個海洋緩衝了這種撞擊力。考慮到有水就可能存在生命的假定,天文學家相信如果確實存在這樣一個海洋,那木衛四上就很有可能存在複雜的生命。

  5. 土衛六

  這顆冰冷的衛星能夠適宜生命的存在嗎?科學家們對土衛六進行了更近距離的觀察,他們發現了越來越多的可能的生命基礎構件,儘管土衛六的表面溫度低達零下300華氏度(約合零下149攝氏度)。

  雖然土衛六上缺少陽光,但美國宇航局“惠更斯”號探測器仍然於2005年在土衛六表面發現了疑似液態甲烷。2010年5月,兩個科學家團隊宣稱,美國宇航局“卡西尼”號探測器發現土衛六上存在氫和乙炔化合反應的條件。

  如果考慮到這些條件,土衛六可能真的有生命存在。它將打破我們對生命運行的認識,這也意味著生命可能存在於與地球完全不同的化學環境中。 更多宇宙奧秘,請百度一下: 百匯探索

  6. 土衛二

  2005年,當“卡西尼”號探測器近距離飛越土衛二表面時,發現了正在噴出冰和氣體的間歇泉,探測出其中的碳、氫、氮和氧,這些都是支持有機體存活的關鍵。

  此外,這些羽狀物溫度和密度表明,土衛二表面之下的環境可能更溫暖潮濕。不過,科學家至今尚未證實生命的存在。

  在地球深海熱液出口處和陽光無法照射到的北極冰層之下,科學家們發現某些極端微生物生命形態。這讓科學家們看到了希望,土衛二上或許也有類似的微生物。

  7. 系外行星

  一些估算數據顯示,銀河系中存在大約4000億顆恆星和數不盡的系外行星,而這些數據僅僅是銀河系內的估算數據。因此,宇宙中可能存在著數以十億計的宜居天體。

  系外行星是指位於太陽系之外的行星,它們圍繞著各自的主恆星運轉。我們在過去十年中對外部世界進行了探索,每年都會發現十數顆可能擁有有機化合物的系外行星。比如,在“HD 209458b”系外行星的大氣中,就發現了水、甲烷、二氧化碳等物質的存在,這些都是生命存在的關鍵要素。

  當然,這還只是滄海一粟,其它可能支撐生命存活的天體數不勝數。

  8. 獵戶星雲

  在銀河系的一個恆星生成區,近發現其擁有找到地外生命的潛能。2010年5月,歐洲航天局“赫歇爾”空間天文台宣稱,距離地球大約1500光年的獵戶星雲表現出擁有生命存的有機化學物質的跡象。

  通過對天文望遠鏡觀測到的數據進行分析,天文學家能夠檢測出維持生命存在的不同物質分子的信號,如水、一氧化碳、甲醛、甲醇、二甲醚、氰化氫、氧化硫和二氧化硫等。

  9. 垂死的紅巨星

  2005年,一個由多國天文學家組成的研究小組發現,垂死的紅巨星可能像纖顫器一樣,讓冰質行星起死回生。

  科學家相信,這種重生也可能導致生命存在的新環境形成。地球為什麼如此適宜生命存在?答案就是它所處的位置,因為地球與太陽的距離正相宜。太近了,地球上的水將會蒸發一空;太遠了,地球將會結成冰球。

  在恆星死亡之前,它會爆發進入紅巨星階段,其體積迅速膨脹,釋放出更多的可以讓行星溫暖的輻射。如果來自紅巨星的輻射能夠將曾經冰封的衛星或系外行星解凍,那麼行星上的冰層就會融化成液態水,從而在流動的海洋中為生命的形成搭建平台。

  10. 永遠無法到達的未開發宇宙

  宇宙是一個不可思議的巨大空間,其中充滿了各類行星、恆星、星系、星雲、氣體和塵埃。我們人類永遠不可能探索其全部。也許確實有其他生命的存在,但它們處於宇宙的另一側,我們或許根本沒有能力找到它們。

  此外,我們是否要重新思考一下,我們對系外生命的探索是否太過狹隘?我們似乎只是在尋找與地球生命類似的生命。我們所知道的生命,肯定都是由氨基酸和DNA組成,它需要有水才能存活。但是,著名天體物理學家斯蒂芬-霍金則認為,宇宙中可能有系外生命存在,只是我們無法想像得到,它並不是碳基生命。

  如果真是這樣,我們有可能已經找到了生命,但錯過了它們,因為我們總是以地球生命的標準在尋找。不管怎麼說,尋找地外生命仍將繼續。當我們找到它們時,希望它們是友好的。




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