人類體毛的秘密 你絕對想不到的真相

  研究發現,人類的體毛其實非常有用,例如胳膊和臉上的“桃色絨毛”。體毛能夠幫助發現寄生蟲,甚至是防止害蟲叮咬。

  發表在英國皇家學會上的一項研究,幫助解釋了為什麼與其他披著毛皮大衣的猿相比,人類的體毛相對較少,但是與同等大小的黑猩猩或者大猩猩相比,仍具有相同密度的毛囊。

  纖細的體毛由“毫毛”和“末端”組成。前者是上面提到的桃色絨毛,後者涉及到頭髮和腋窩及生殖器周圍生長的陰毛。

  聯合論文作者邁克爾-斯瓦-約瑟說:“所有這些體毛都與神經相連,能幫助我們發現毛髮的移動。它們在為寄生蟲設置障礙的同時提高了探測能力,這些體毛延長了尋找時間,更有可能發現寄生蟲,因為這些小蟲子從體毛上爬過需要花費更多時間。”

  英國謝菲爾德大學動植物科學系教授斯瓦-約瑟和同事伊莎貝爾-迪安通過一項試驗得出上述結論。

臭蟲咬後的症狀

  這些研究人員把臭蟲放在10名女性和19名男性剃掉體毛和未剃掉體毛的胳膊上,這些試驗參與者都是該校的大學生。每隻臭蟲都是飢腸轆轆,隨時準備在這個潛在的受害者身上飽餐一頓。

  整個試驗過程中志願者必須保持靜止不動,因此這項研究不適合那些懼怕蟲子的人。科學家對這些學生的體毛密度和蟲子要多長時間才準備美餐一頓做了筆記。雖然參與者被告知,試驗期間他們可能會被叮咬,但結果並沒有。

  斯瓦-約瑟解釋說:“臭蟲在開始進餐前,會把鼻子從‘捲縮’狀態伸展成‘準備行動的’狀態。我們會在它採取下一步行動前及時終止試驗。”

  蟲子不會尋找靜脈,而是咬穿皮膚下的毛細血管,然後吸血。結果發現,未剃掉胳膊上的汗毛的男性和女性發現寄生蟲的次數更頻繁。臭蟲在未剃掉汗毛的男性胳膊上花費的時間會更長。

  男性一般有更多體毛,因此他們的身體為蟲子提供的障礙物更多。

  斯瓦-約瑟說:“男性受睪丸激素影響,一般會有更多終毛。”研究人員認為,人類的體毛不僅阻擋了臭蟲,而且為其他寄生蟲設置了障礙物,例如蚊子、扁虱和水蛭。

  人類保留了這些有用的桃色絨毛和其他體毛,但是它們的重量和厚度卻隨著進化不斷減少了。厚厚的皮毛具有保暖和保護作用,但也會增加寄生蟲,因為厚厚的體毛為它們提供了很好的藏身處,因此很難清除和碾死它們。

男性體毛

  以前的研究已經確定,人類的體毛有助於維持汗腺。除此以外,體毛可能還存在其他至今仍未發現的功能。

  肯塔基大學昆蟲學系教授肯尼斯-海恩斯說:纖細的體毛或許有助於發現體外寄生蟲的觀點似乎很有道理,這項臭蟲研究被證實相當具有說服力。

  這些研究結果與體外寄生蟲會影響人類體毛的進化的假設相符。論文作者還列舉了其他也有作用的假設。海恩斯下結論說:“我猜人類應該被認為是裸體猿。”





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