科學家稱火星上曾存在廣泛的岩漿活動

  據外媒報道,兩支獨立的科學家小組經過研究後發現火星上一度存在液態的炙熱的岩漿海洋!這一發現,表明了火星上溫度的冷卻時間比之前的預估更長!

  第一支科學家小組通過對美國宇航局火星偵察軌道器獲取的數據進行分析,尋找火星上的斜長巖。斜長巖由地表岩漿湖表面的結晶過程形成,硅石和長石構成。結晶過程留下密度較高並且富含鐵的礦物,這些礦物後來形成玄武岩。

  科學家一直認為這一過程主要在地球上的構造板塊和火山活動活躍地區發生。在其他的星球上,則發生於地質史早期的原始岩漿海洋。

  火星、金星和水星據信都被暗淡密集並且富含鐵的玄武岩覆蓋,玄武岩並沒有經歷與地球大洋殼類似的岩漿演化。這促使科學家認為構造板塊在火星的早期地質史中並不扮演重要角色。

火星

  在對火星偵察軌道器獲取的數據進行分析時,歐洲南方天文台的約翰-卡特和弗朗西斯-普萊特發現8個地點存在富含斜長巖的岩石的光譜信號。

火星上發生過更為廣泛的岩漿活動

  卡特和普萊特在研究論文中指出:“這些地點位於南部高原和北部的海勒斯地區。我們發現的斜長巖分佈在4個直徑50到70公里的大型隕坑的邊緣以及直徑140公里的霍爾登大隕坑的南部和北部邊緣。”

  第二支科學家小組由美國佐治亞州理工學院的詹姆斯-維萊博士領導。研究過程中,他們在火星的珊忒大陸、大瑟提斯高原和諾亞高地發現大量斜長巖。維萊和同事在論文中指出:“我們在一個面積巨大的地區和兩個面積較小的地點發現了長英礦石。此前,科學家一直不認為會在火星上發現這種富含長石的岩石。”

  在此之前,宇航局“好奇”號火星車的登陸地蓋爾隕坑就曾發現類似的長石礦物。兩支研究小組的發現意味著蓋爾隕坑的發現並非一個獨立事件,同時也說明火星上發生過更為廣泛的岩漿活動。




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